Semplici test per rivelare le proteine nel cibo

Le proteine sono le biomolecole essenziali, costituite da una o più catene lunghe di residui di aminoacidi. Sono macromolecole di grandi dimensioni, che svolgono un ruolo vitale nella crescita e nello sviluppo, quindi sono chiamate i “mattoni” del corpo. Sono una classe di composti biologicamente importanti ad alto peso molecolare. Le proteine sono forse i materiali organici più complessi prodotti in natura. Le piante accumulano le loro proteine dall’anidride carbonica, dall’acqua e dai minerali in presenza della luce solare, mentre gli animali le ricavano dalle piante da mangiare. Ecco dei test per rivelarne la presenza.

Le proteine sono i principali costituenti di tutte le cellule viventi e sono i mattoni della vita. Giocano un ruolo essenziale nella crescita e nello sviluppo di cellule e tessuti. Le proteine hanno un’alta massa molecolare, un polimero a catena lunga, composto da α-aminoacidi e contengono carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno e talvolta fosforo e zolfo. Di seguito sono riportati i semplici test che possono essere condotti per trovare la presenza di proteine in dati campioni di alimenti.

Le proteine possono essere di origine animale o vegetale. Puoi testare vari tipi di campioni di cibo – latte, mela, pane, burro, formaggio, etc. – per vedere se contengono proteine. Il test proteico viene utilizzato per misurare la quantità totale di proteine presenti nei campioni di sangue dati. Di solito, i medici prescrivono questo test se un paziente soffre di una qualsiasi delle malattie da carenza alimentare o di altri disturbi come affaticamento, perdita di peso, malattie renali o epatiche, etc.

Vari esempi di alimenti ricchi di proteine che possiamo testare.

Identificare le proteine è importante ​​per comprendere le loro funzioni. Aiuta a caratterizzare il legame delle proteine ​​con altre proteine, con acidi nucleici o molecole troppo piccole. Inoltre svolge un ruolo importante nella scoperta di droghe. Per separare le proteine ​​in base alle loro dimensioni si usa l’elettroforesi su gel, tecnica che abbiamo descritto qui. Tra i vari tipi di proteine, l’albumina e la globulina sono i due diversi tipi di proteine presenti nelle nostre cellule del sangue e svolgono un ruolo importante nel:

  • Proteggere il sistema immunitario.
  • Mantenimento della pressione oncotica del plasma sanguigno.
  • Prevenire la fuoriuscita del fluido dai vasi sanguigni.
  • Aiutare nel trasporto di ioni, lipidi e altri ormoni.

Le proteine ​​sono costituite da centinaia o migliaia di unità più piccole chiamate amminoacidi che sono collegate tra loro in lunghe catene. È possibile combinare 20 diversi tipi di aminoacidi per produrre una proteina. Un monomero è una molecola che forma molecole di polimeri più grandi ed è un blocco costitutivo di proteine. Ad esempio, un amminoacido funge da blocco proteico. Il polimero della proteina è una serie monomerica. I due tipi di proteine ​​sono proteine ​​globulari e proteine ​​fibrose.

Il test di Biuret

Il primo semplice test, eseguibile solo da adulti o con la loro assistenza, per rivelare la presenza di proteine del cibo è il cosiddetto “test di Biuret”. Le proteine sono polipeptidi di aminoacidi collegati tra loro da legami peptidici. I composti con legame peptidico possono essere sottoposti a questo test. Una soluzione alcalina di proteine viene trattata con una goccia di solfato di rame acquoso e si ottiene un colore viola bluastro. La formazione della colorazione viola conferma la presenza di proteine.

Il test di Biuret delle proteine applicato all’acqua ed all’albume di un uovo.

Per eseguire il test di Biuret, ti occorre il seguente materiale:

  • Alcune provette
  • Dei campioni di alimenti
  • Solfato di rame (che puoi acquistare ad es. qui)
  • Idrossido di sodio (noto anche come “soda caustica”) – Lo trovi qui

L’esecuzione del test di Biuret richiede la seguente procedura:

  • Prendi una provetta pulita e asciutta.
  • Aggiungi i campioni alimentari di tua scelta nelle provette.
  • Aggiungi 2 ml di idrossido di sodio e da 5 a 6 gocce di soluzione di solfato di rame.
  • Agita delicatamente la provetta per mescolare accuratamente gli ingredienti e lascia riposare la miscela per 4 – 5 minuti.
  • Se la soluzione mostra un colore blu-violetto, ciò indica la presenza di proteine

Schema del test di Biuret per le proteine.

Avvertenze. Per eseguire questo esperimento devi indossare dei guanti e usare la massima attenzione. La soda caustica è altamente corrosiva per i metalli, e può provocare gravi ustioni e lesioni oculari e della pelle. Non toccare mai la soda caustica, neppure quando è ancora in cristalli, ed in particolare con le mani bagnate. In caso di contatto con la pelle o con gli occhi, di ingestione, di inalazione o di altri incidenti con la soda caustica contatta subito il medico e il pronto soccorso.

Il test xantoproteico

Un secondo test di laboratorio per rivelare la presenza di proteine nel cibo è il cosiddetto “test xantoproteico”, che utilizza l’acido nitrico. Le proteine trattate con acido nitrico danno un colore giallo o arancione. Per la nitrazione viene usato acido nitrico concentrato. Con il trattamento dell’acido nitrico, le proteine danno un precipitato giallo che diventa di colore arancione durante il trattamento con alcali. L’aspetto di una soluzione di colore giallo conferma la presenza di proteine.

Un test xantoproteico risultato positivo per la presenza di proteine.

Per eseguire il test xantoproteico, ti occorre il seguente materiale:

  • Alcune provette
  • Dei campioni di alimenti
  • Acido solforico concentrato
  • Bruciatore Bunsen

L’esecuzione del test xantoproteico richiede la seguente procedura:

  • Prendi una provetta pulita e asciutta.
  • Aggiungi i campioni alimentari di tua scelta nelle provette.
  • Aggiungi alcune gocce di acido solforico concentrato e agita la provetta.
  • Riscalda delicatamente la provetta su un bruciatore Bunsen.
  • Se si assiste alla formazione di precipitato giallo, viene confermata la presenza di proteine.

Schema del test xantoproteico.

Avvertenze. Per eseguire questo esperimento devi indossare dei guanti e usare la massima attenzione. L’acido solforico concentrato è altamente corrosivo e pericoloso per la pelle e per gli occhi. Le bruciature causate dall’acido solforico sono potenzialmente più pericolose di ogni altro acido forte. Non toccare mai l’acido solforico e non respirarne i vapori. In caso di contatto con la pelle o con gli occhi, di ingestione, di inalazione o di altri incidenti contatta subito il medico e il pronto soccorso.

Il test di Million

Un terzo test per rivelare la presenza di proteine è quello di Million. Il gruppo fenolico della tirosina presente nelle proteine reagisce con il solfato mercurico in presenza di nitrito di sodio e acido solforico per dare colore rosso. Il test di Millon è dato dalle proteine contenenti aminoacidi fenolici. Innanzitutto, si forma un precipitato bianco quando le proteine vengono trattate con reagenti di Million e poi esse si trasformano in rosso mattone all’ebollizione, il che conferma la presenza di proteine.

Il reagente di Million usato per il test omonimo.

Per eseguire il test di Million, ti occorre il seguente materiale:

  • Alcune provette
  • Dei campioni di alimenti
  • Reagente di Million

L’esecuzione del test di Million richiede la seguente procedura:

  • Prendi una provetta pulita e asciutta.
  • Aggiungi i campioni alimentari di tua scelta nelle provette.
  • Aggiungi 2-3 gocce del reagente di Million e agita bene.
  • Osserva il cambiamento.
  • Se si verifica la formazione di precipitato bianco o se il campione diventa rosso mattone al riscaldamento, viene confermata la presenza di proteine.

Il test di Million è usato nei laboratori di biochimica.

Avvertenze. Per eseguire questo esperimento devi indossare dei guanti e usare la massima attenzione. Il reagente di Million è altamente corrosivo e pericoloso per la pelle e per gli occhi. Non toccare mai il reagente di Million e non respirarne i vapori. In caso di contatto con la pelle o con gli occhi, di ingestione, di inalazione o di altri incidenti contatta subito il medico e il pronto soccorso.

Il test della ninidrina

Il quarto test per rivelare la presenza delle proteine è quello della ninidrina. Le proteine reagiscono con la soluzione di piridina di ninidrina e cambiano in una soluzione colorata da un blu intenso a un rosa violetto o talvolta anche a un colore rosso. La soluzione di ninidrina viene preparata sciogliendo 0,1 g di ninidrina in circa 100 ml di acqua distillata. Ma questa soluzione di ninidrina è instabile e può essere conservata per due giorni. L’aspetto di colore viola della soluzione conferma la presenza di proteine.

Per eseguire il test di Million, ti occorre il seguente materiale:

  • Alcune provette
  • Dei campioni di alimenti
  • Soluzione di ninidrina
  • Bruciatore Bunsen

Un test della ninidrina risultato positivo per la presenza di proteine.

L’esecuzione del test della ninidrina richiede la seguente procedura:

  • Prendi una provetta pulita e asciutta.
  • Aggiungi i campioni alimentari di tua scelta nelle provette.
  • Aggiungi 1-2 ml di soluzione di ninidrina e agita la provetta.
  • Fai bollire la miscela e osservane il cambiamento.
  • Se c’è la comparsa del colore blu, viene confermata la presenza di proteine.

La ninidrina è un indicatore altamente specifico per il rilevamento qualitativo o quantitativo degli amminoacidi, in quanto reagisce con essi dando una colorazione azzurro-violetto (assorbimento a 570 nm), tranne che con la prolina che, essendo un amminoacido ciclico e presentando quindi un’ammina secondaria, forma con la ninidrina un complesso giallo (assorbimento a 440 nm).

La reazione del test della ninidrina per le proteine.

Avvertenze. Per eseguire questo esperimento devi indossare dei guanti e usare la massima attenzione. La ninidrina è corrosiva, tossica e pericoloso per la pelle e per gli occhi. Non toccare mai la ninidrina e non respirarne i vapori. In caso di contatto con la pelle o con gli occhi, di ingestione, di inalazione o di altri incidenti contatta subito il medico e il pronto soccorso.