Come scegliere un UPS o gruppo di continuità

Una presa multipla economica potrebbe proteggere le tue apparecchiature elettroniche da sbalzi di tensione, ma non ti aiuta quando l’alimentazione si interrompe e il sistema si blocca; non offre dunque alcuna protezione contro cali di tensione di linea, abbassamenti di tensione, blackout e altri problemi di alimentazione. Per questo, ti consigliamo una batteria di backup, nota anche come gruppo di continuità (o UPS). Considera che l’improvvisa perdita di alimentazione e gli sbalzi di tensione sono due delle principali cause di danni ai computer e ad altri dispositivi elettronici sensibili.

Per proteggere il computer dalle interruzioni dell’alimentazione, è necessaria una batteria di backup. Le unità UPS (che puoi trovare a buon prezzo ad es. qui) sono come prese multiple che contengono una grande batteria all’interno, fornendo un buffer contro le interruzioni di alimentazione. Questo buffer può variare da pochi minuti a un’ora o più a seconda delle dimensioni dell’unità. Un modo semplice per pensare all’utilità di un’unità UPS è pensare a come si lavora su un laptop, cioè su un computer portatile.

Sei a casa, il tuo laptop è collegato a una batteria di protezione contro le sovratensioni appropriata e stai finendo alacremente alcuni rapporti per lavoro. Un temporale estivo fa cadere la corrente. Anche se le luci si spengono, il lavoro sul computer notebook è ininterrotto perché il notebook è passato all’alimentazione a batteria senza interruzioni quando il flusso di elettricità dal cavo di alimentazione è svanito. Ora hai tutto il tempo per salvare il tuo lavoro e spegnere con grazia la tua macchina.

Un UPS, o gruppo di continuità, è fondamentale per il proprio computer.

I computer desktop, tuttavia, non hanno le batterie integrate. Se avessi lavorato su un desktop durante l’interruzione di corrente, il sistema si sarebbe arrestato immediatamente. Non solo perderesti il ​​tuo lavoro, ma il processo imporrebbe uno stress inutile alla tua macchina. La stragrande maggioranza dei guasti hardware può essere direttamente attribuita allo stress dei componenti hardware durante il processo di spegnimento e avvio (specie se sono coinvolti sbalzi di tensione o blackout).

Come scegliere il miglior gruppo di continuità

Un’unità UPS fornirebbe una finestra di tempo in cui il computer potrebbe essere spento o mandato in modalità di ibernazione e riportato online una volta risolta l’interruzione di corrente o adottata un’altra alimentazione. Se la situazione viene risolta mentre l’unità UPS ha ancora una durata della batteria sufficiente, è possibile lavorare senza interruzioni durante l’evento.

Dove ho bisogno delle unità UPS a casa mia?

Il mercato degli UPS è molto diversificato. Puoi trovare minuscole unità desktop progettate per mantenere in funzione un computer desktop leggero per 10 minuti o unità walk-in-freezer implementate nei data center per mantenere un intero banco di server in esecuzione durante una tempesta. In quanto tale, è possibile spendere da un centinaio di euro su un’unità UPS di fascia bassa a migliaia di euro.

Un data center necessita di ottimi UPS.

Il passo più importante nella selezione dell’UPS e nel processo di acquisto è sedersi e tracciare il proprio fabbisogno energetico prima di spendere i soldi guadagnati duramente in attrezzature eccessive (o peggio, sottodimensionate) per la propria situazione. Innanzitutto, pensa a tutti i sistemi della tua casa o del tuo ufficio che necessitano della protezione estesa dell’alimentazione fornita da un’unità UPS, per rimanere online in caso di interruzioni di corrente.

Il sistema elettronico più ovvio da proteggere in casa o in ufficio è il proprio computer desktop. Meno ovvi, ma comunque importanti, sono i sistemi informatici secondari come un server multimediale domestico o un dispositivo di archiviazione collegato alla rete utilizzato per il backup locale. Oltre ai computer principali e ai computer ausiliari, esistono altri dispositivi elettronici che si desidera proteggere dalle interruzioni di corrente e mantenere online?

Di solito abbiamo anche un modem via cavo, un router e un hub Wi-Fi che vorremmo proteggere dalla perdita di alimentazione. Ad esempio, non esiste un equivalente di “spegnimento grazioso” per il modem via cavo, ed alcuni modem via cavo richiedono un ripristino manuale dopo un’interruzione di corrente. Collegarlo a un’unità UPS vicina aggiungerebbe un sovraccarico minimo alle nostre esigenze UPS, ma farebbe in modo che quelle piccole interruzioni di corrente micro che si verificano durante i venti forti e le tempeste estive non ti mandino a ripristinare le cose manualmente.

Un mini-UPS fai-da-te per router Wi-Fi.

Qual è la dimensione necessaria di un’unità UPS?

Come minimo, hai bisogno di abbastanza energia nell’unità UPS per dare al tuo computer il tempo adeguato per spegnersi correttamente. Questo è il minimo accettabile assoluto. Se l’unità UPS non ha abbastanza energia per alimentare il sistema dal momento in cui viene interrotta l’alimentazione fino al momento in cui si è spenta con successo, si rischia di danneggiare la macchina e di perdere i dati.

Allora come si calcola il fabbisogno energetico del sistema? Il primo passo è esaminare il sistema centrale e le periferiche che desideri mantenere in caso di interruzione di corrente. Nel caso di un server domestico, non abbiamo bisogno di calcolare il carico delle periferiche se non ci sono periferiche. D’altra parte, i computer (nell’ufficio di casa e nella stanza dei giochi) hanno di solito periferiche come monitor, dischi rigidi esterni e così via.

In caso di interruzione di corrente quando si lavora al computer, vale la pena che la batteria alimenti anche il monitor in modo da poter interagire con la macchina. Non trascurare quindi di includere il carico energetico delle periferiche quando calcoli le tue esigenze. Iniziamo determinando le esigenze di alimentazione di un server domestico, poiché è la più semplice delle configurazioni.

Come scegliere il giusto UPS per le proprie esigenze?

Se vuoi essere estremamente preciso con i tuoi calcoli, puoi utilizzare un misuratore di potenza per misurare i modelli di consumo effettivi dei tuoi dispositivi. In alternativa, puoi guardare la potenza dell’alimentatore del tuo computer come una misura della potenza massima che il computer assorbirà. È importante notare, tuttavia, che un alimentatore da 400 W non alimenta un carico costante di 400 W.

Un server domestico può avere ad es. un alimentatore da 400 W, ma se misurato con uno strumento di misurazione tipo Kill-a-Watt, ha un carico di avvio di picco di poco superiore a 300 W e un carico operativo costante di soli 250 W. Se stai cercando di essere molto prudente nelle tue esigenze di stima della potenza, usa la valutazione massima dell’alimentatore e delle periferiche (in questo modo ti ritroverai con una durata della batteria extra anziché una durata della batteria troppo bassa).

In alternativa, puoi aumentare la precisione dei tuoi calcoli utilizzando un dispositivo di misurazione e destinare una parte maggiore del tuo budget alle caratteristiche dell’unità UPS che desideri e meno all’acquisto di una batteria più grande. Indipendentemente dal fatto che utilizzi il metodo meno preciso o più preciso, avrai un valore di potenza. Per i nostri esempi di calcolo, utilizzeremo 400 W come valore. Una semplice regola pratica da utilizzare per determinare la quantità di UPS è:

1,6 x Potenza di carico = Volt-Ampere minimo (VA)

Volt-Ampere sono la misura standard utilizzata per descrivere la capacità delle unità UPS. Usando l’equazione sopra, vediamo che la potenza nominale minima che vorremmo per le nostre esigenze di 400 W sarebbe un sistema da 640 VA. Ma in quanto tempo quel sistema minimo entrerà in azione? Dopotutto, stai per acquistare un sistema di backup della batteria per il tuo computer al fine di mantenere tutto in funzione quando l’alimentazione è interrotta.

La capacità di un UPS è fondamentale per la sua scelta.

Sfortunatamente, non esiste una regola empirica super veloce per determinare il tempo di esecuzione come per la determinazione del VA minimo necessario. In effetti, è una seccatura così enorme trovare le informazioni necessarie (in particolare la valutazione dell’efficienza), che è molto più opportuno utilizzare le tabelle di stima del produttore dell’unità UPS.

In pratica, una volta stabilito il requisito VA minimo per la propria configurazione, è possibile iniziare a confrontare i tempi di entrata in funzione per le unità UPS che soddisfano tale requisito VA minimo con sistemi di classificazione superiore per determinare quanto più si è disposti a spendere per ottenere tempi di esecuzione extra. Ma quanti tipi di UPS esistono?

I tre principali tipi di unità UPS

Finora abbiamo identificato dove abbiamo bisogno di unità UPS e come calcolare le dimensioni di un’unità UPS di cui abbiamo bisogno. Oltre a questi due fattori, è importante capire come le principali tecnologie UPS sul mercato differiscono l’una dall’altra e perché due unità da 1000 VA potrebbero avere una differenza di prezzo di 100 euro o più (e cosa si ottiene per quel denaro extra).

Alcuni esempi di UPS offline in standby.

Sono disponibili tre tipi di design UPS principali. Il design meno costoso è noto come UPS offline / in standby. Se l’unità UPS che stai guardando non fa menzione del tipo di unità, è molto probabile che sia un UPS in standby. Un’unità UPS in standby carica la propria batteria e quindi attende che l’alimentazione di rete venga interrotta. Quando ciò accade, l’UPS in standby passa meccanicamente alla batteria di backup. Questa commutazione richiede circa 20-100 millisecondi, che è generalmente ben entro la soglia di tolleranza della maggior parte dei componenti elettronici.

Un’unità UPS Line-Interactive ha un design simile a un’unità UPS in standby, ma include un trasformatore speciale. Questo speciale trasformatore rende le unità UPS Line-Interactive migliori nella gestione di abbassamenti di tensione e cali di potenza. Se vivi in ​​un’area che presenta frequenti interruzioni di tensione o problemi di tensione di linea (ad es. Le luci si abbassano spesso ma in realtà non perdi energia), vale sicuramente il piccolo aumento di costo per l’acquisto di un UPS Line-Interactive.

Un’unità UPS Online è il tipo più costoso di unità UPS, poiché richiede una significativa circuiteria aggiuntiva. L’unità UPS in linea isola completamente i dispositivi ad essa collegati dall’alimentazione a muro. Invece di entrare in azione al primo segnale di interruzione dell’alimentazione o in caso di problemi di regolazione della tensione come le unità Standby e Line-Interactive, l’unità UPS in linea filtra continuamente l’alimentazione a parete attraverso il sistema di batterie.

Differenza fra UPS offline standby e UPS line-interactive.

Poiché l’elettronica collegata funziona completamente fuori dal banco della batteria (che viene continuamente rabboccato dall’alimentatore esterno), non c’è mai un singolo millisecondo di interruzione dell’alimentazione in caso di perdita di alimentazione o problemi di regolazione della tensione. L’unità UPS online, quindi, è effettivamente un firewall elettronico tra i tuoi dispositivi e il mondo esterno, che pulisce e stabilizza tutta l’elettricità a cui i tuoi dispositivi sono mai esposti. Aspettati di pagare un premio del 200-400% per un’unità UPS online rispetto a un’unità Line-Interactive con caratteristiche simili.

Funzionalità secondarie che potresti desiderare

Anche se un’unità UPS è effettivamente solo una batteria sofisticata, ci sono tantissime piccole funzionalità che possono migliorare notevolmente la tua esperienza UPS. Ora che sai come dimensionare e confrontare gli elementi di base dell’UPS, diamo un’occhiata alle funzionalità aggiuntive che dovresti prendere in considerazione quando scegli un’unità UPS (clicca qui se vuoi guardare i modelli con un buon rapporto qualità/prezzo).

Compatibilità software / sistema operativo supplementare: le unità UPS non sono solo prese multiple con vecchie e grandi batterie collegate. Qualsiasi unità UPS che valga i soldi includerà un metodo per l’interfacciamento con il computer a cui è collegata. Per la maggior parte delle unità, si tratta di un semplice cavo USB che collega l’UPS e il computer, in modo che quando l’unità passa all’alimentazione a batteria può avvisare il computer collegato e avviare il processo di spegnimento.

Un esempio di UPS “smart”.

Quando acquisti la tua unità UPS, assicurati che l’unità che stai cercando possa: 1) comunicare con i dispositivi collegati e 2) comunicare in modo specifico con il sistema operativo scelto. Se sei su Windows ciò non sarà molto preoccupante, ma se stai usando macOS o Linux non vuoi scoprire dopo l’acquisto che tutti i fantastici proclami sul del software che hai visto nella copia dell’annuncio sono solo per Windows.

Numero di prese: le unità UPS generalmente dispongono di una combinazione di prese batteria-on e batteria-off (ma comunque protette da sovratensioni). Assicurati che ci siano prese adeguate alle tue esigenze. Alcuni marchi includono funzionalità aggiuntive relative alle prese come prese periferiche che mettono automaticamente le periferiche in stato di stop per risparmiare energia.

Filtri per cavi: se sai che l’unità verrà utilizzata per il modem via cavo e il router, ad esempio, ti consigliamo di ricontrollare le specifiche per assicurarti che l’unità UPS includa porte protette / filtrate da sovratensioni per i cavi Ethernet e coassiali. Le porte Ethernet sulle unità UPS sono notoriamente instabili, quindi spesso è meglio isolare la sorgente dell’Ethernet, ad esempio il router o lo switch di rete, con la propria protezione invece di preoccuparsi di isolare ogni singolo cavo prima che raggiunga un computer o dispositivo.

Display: non tutte le unità UPS dispongono di display, ma possono essere piuttosto utili. Le unità più vecchie e le unità più recenti di fascia bassa non includono display. In quanto tale, sei limitato nel ricevere feedback dall’unità tramite la comunicazione attraverso il cavo USB / seriale o (più fastidiosamente) come segnali acustici dall’unità. Uno schermo compatto in grado di fornire informazioni aggiuntive come il tempo di esecuzione rimanente, lo stato della batteria e altre curiosità è molto utile.

Un’alternativa all’uso di un UPS è l’impiego di un PC portatile, che è dotato di batteria.

Rumore / ventole: le unità UPS di piccole dimensioni generalmente non dispongono di ventole. Le unità più grandi spesso le hanno, e vale la pena leggere recensioni e cercare online per vedere se i ventilatori utilizzati sono silenziosi come afferma il produttore. Sebbene il rumore della ventola non sia un problema se si aggiunge un’unità UPS a un server domestico tenuto nel seminterrato, è un vero problema se si aggiunge un’unità UPS alla configurazione home theater di casa.

Batterie sostituibili dall’utente: l’unità dispone di batterie sostituibili dall’utente e quanto costano? Le batterie UPS non durano per sempre (3-5 anni è un ciclo di vita abbastanza tipico per una batteria UPS). Quando la batteria finalmente si guasta, e lo farà, dovrai acquistare nuove batterie (se puoi sostituirle da solo) o acquistare un’unità completamente nuova. Ad eccezione degli UPS di fascia molto bassa, dovresti sempre cercare unità con batterie sostituibili dall’utente. Non c’è alcun motivo per scartare un’unità da oltre 100 euro per l’impossibilità di sostituire le semplici batterie da 12V all’interno.