Come scegliere un amplificatore audio

Una cosa che si può dire del mondo dell’hi-fi oggi è quante opzioni ci sono tra cui scegliere. Con tutta questa scelta a portata di mano, non c’è da stupirsi che scegliere un amplificatore possa essere un compito arduo! Da dove iniziare? Quale “classe” scegliere? Cos’è una “classe”? Di quanti watt hai bisogno? e le valvole suonano meglio? Queste domande sono solo la punta dell’iceberg! L’amplificazione può essere un campo minato. Abbiamo creato un articolo che offre consigli semplici e pratici, guidandoti verso il tuo amplificatore stereo domestico o per auto “perfetto” per le tue esigenze specifiche.

Ammettiamolo, se stai cercando di acquistare un amplificatore audio dedicato (ne puoi trovare di ottimi qui), allora stai seriamente investendo nel tuo divertimento musicale. Non intendo nemmeno un investimento puramente finanziario; il godimento della musica è un’esperienza emotiva, che può dare bei momenti, far rivivere i tempi passati e aiutare con qualsiasi cosa la vita possa offrirti. Siamo profondamente convinti che la musica sia la chiave e che un amplificatore sia un catalizzatore per un maggiore apprezzamento musicale.

Un amplificatore è fondamentale per un impianto hi-fi in quanto, senza di esso, non saremmo in grado di amplificare piccoli segnali da CD e giradischi. Gli amplificatori amplificano (ovviamente) e migliorano notevolmente la nostra esperienza di ascolto. In breve, l’hi-fi semplicemente non esisterebbe senza di loro. Ci sono diversi tipi e classi di amplificatori sul mercato, ognuno con i propri vantaggi e difetti. Ora daremo uno sguardo ai tipi più popolari per aiutarti a prendere la tua decisione.

Un moderno amplificatore audio a valvole.

La funzione nota di qualsiasi amplificatore è quella di trasferimento e la scala del segnale di uscita rispetto all’ingresso è descritta come guadagno, ed è misurata in decibel. Numerose applicazioni possono essere utilizzate o collegate a un amplificatore stereo Hi-Fi domestico. Per i sistemi audio, gli amplificatori utilizzano altoparlanti per registrare le voci umane più forti e più udibili. I migliori amplificatori stereo possono essere differenziati in base al tipo di sistema di amplificazione utilizzato.

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I principali tipi di amplificatore audio Hi-Fi

L’amplificatore integrato è probabilmente la forma più semplice di amplificatore sul mercato. Collega gli altoparlanti e la sorgente (CD, giradischi, etc.). E alza il volume! Un amplificatore integrato fornisce tutto ciò di cui hai bisogno per l’amplificazione in un’unica confezione: esempi chiave sono l’Arcam A19 e l’entry-level Yamaha A-S501. Scegli un integrato per una soluzione semplice da usare, per fare un investimento più economico e per avere più scelta rispetto agli amplificatori di potenza e ai monoblocco.

Un amplificatore di potenza, invece, può essere visto più semplicemente come un apparecchio “tutto muscoli senza cervello”, cioè senza controllo del volume. Tutto ciò che fa è prendere il segnale, amplificarlo e poi inviarlo all’altoparlante. Questo è tutto. Per poter utilizzare un amplificatore di potenza avrai bisogno di un preamplificatore per controllare il volume. Sceglilo come amplificazione dedicata per altoparlanti per la maggiore potenza dovuta a un trasformatore di alimentazione più grande.

Un amplificatore audio di potenza con bluetooth e sintonizzatore audio incorporato.

L’amplificatore di potenza è gestito digitalmente ed è correlato alla quantità totale di potenza fornita alle casse o altoparlanti. L’amplificatore viene utilizzato anche con diversi strumenti musicali ed è un agente primario che contribuisce a effettuare l’elaborazione del segnale. Il modo ideale per scegliere un amplificatore è identificare la sua quantità di potenza. Quindi, scegli innanzitutto quanto dovrebbe essere grande la sua capacità di potenza per le tue esigenze specifiche.

Bene, adesso prendi un amplificatore stereo normale e dividilo in due (un amplificatore per ogni altoparlante) e avrai i monoblocco! Un blocco guida un altoparlante. Con questa configurazione, avrai comunque bisogno di un preamplificatore. Perché scegliere i monoblocchi rispetto a un amplificatore di potenza stereo? Sono la massima espressione dell’implementazione dell’amplificatore. Ogni blocco ha il proprio alimentatore, con trasformatore e percorso del segnale dedicati.

La maggiore potenza degli amplificatori monoblocco consente di pilotare un altoparlante in modo più efficiente in modo che gli altoparlanti che richiedono più potenza (spesso visti in altoparlanti di tipo monitor di fascia alta) possano ricevere quella di cui hanno bisogno. Sono una vera biamplificazione (due amplificatori, due altoparlanti e un cavo da quattro a quattro connettori tra ciascuno). Questi sono i diversi tipi di amplificatori che offre il mercato e tra cui fare la propria scelta.

Una coppia di amplificatori monoblocco.

In realtà, esistono anche i preamplificatori. Il compito del preamplificatore consiste nel prendere il segnale audio di basso livello dalla sorgente musicale e prepararlo per la fase successiva di amplificazione. Alcune unità come i lettori di rete hanno un preamplificatore integrato, quindi non è necessario aggiungerne uno alla configurazione. Qualunque sia l’apparecchio che scegli, assicurati di esaminare gli ingressi e le uscite delle unità, poiché ciò determinerà quello che puoi collegare ad esso.

Come scegliere la classe di un amplificatore

Ci sono molti tipi di amplificatori sul mercato che sono spesso elencati nei forum e nelle recensioni con poche spiegazioni di quello che sono effettivamente. Dalla classe A alla classe G, la scelta della classe giusta non è sempre ovvia. Quindi ecco una ripartizione delle classi principali.

Classe A

Risulta composta da amplificatori a valvole e transistor di Classe A. La Classe A utilizza il 100% percento del segnale di ingresso, il che spesso si traduce in una presentazione calda e che può essere descritta come una presentazione più umana. Il problema con la Classe A è la potenza di uscita limitata e il fatto che questi amplificatori si riscaldano abbastanza (non toccare le valvole!).

Quando scegliere una Classe A? Si tratta di una decisione chiaramente compensata dall’estetica dei kit di valvole, è un’affermazione e un punto di discussione. Gli amplificatori a valvole sono bellissimi, soprattutto se si ascolta la musica classica o acustica. Anche il tuo altoparlante sarà un fattore determinante, ti servirà uno con un buon livello di sensibilità (misurato in decibel). Provali entrambi prima di prendere una decisione relativa all’acquisto, se si tratta di un investimento cospicuo.

Un amplificatore per cuffie a valvole. Ne trovi di altrettanto eleganti qui.

La scelta tra amplificatore a valvole o transistor è importante. Tutti gli amplificatori erano amplificatori a valvole prima dell’invenzione del transistor negli anni ’40. Con l’avvento del transistor, che è più piccolo ed economico, da allora la maggior parte degli amplificatori sono basati su transistor. Gli amplificatori a valvole hanno resistito ostinatamente, tuttavia, con alcune persone che li preferiscono a causa del loro suono analogico caldo che sembra più in tangibilmente umano.

Classe A/B

A causa delle limitazioni degli amplificatori di Classe A, i progettisti spesso utilizzano anche la Classe B. Ad esempio, potresti ottenere uno o due watt di potenza in Classe A e il resto in Classe B. In poche parole: con l’amplificazione di Classe A / B ottieni la maggior parte del calore della Classe A, ma con l’efficienza e la potenza migliorate di un design di Classe B.

Quando scegliere la classe A / B? La stragrande maggioranza degli altoparlanti non è super efficiente (oltre i 92 dB). Gli altoparlanti di tipo monitor, ad esempio, tendono ad essere meno efficienti a causa di una risposta in frequenza (come un altoparlante può ricreare un segnale reale) più piatta. In termini reali, se stai cercando un amplificatore con calore valvolare ma abbastanza potente per pilotare diffusori da pavimento più grandi, allora la Classe A / B potrebbe essere la soluzione migliore.

Tali amplificatori possono anche suonare più velocemente e più puliti dei design a valvole (in alcune aree), tuttavia il suono è relativo, quindi fidati delle tue orecchie: ciò che ti piace è giusto per te. Se sei orientato sulle valvole ma hai bisogno di un po’ di potenza in più, Icon Audio potrebbe avere la soluzione. I loro Stereo 60 – essendo auto-polarizzati – producono 60 W in modalità ultra lineare e sono più che in grado di pilotare la maggior parte degli altoparlanti sul mercato.

Forme d’onda associate alle diverse classi di amplificatori.

Classe D

Si tratta di una moderna forma di amplificazione super efficiente vista su alcuni nuovi kit di fascia alta come il Roksan Oxygene – molto utile per le sue dimensioni – che migliora l’estetica del design senza limitare la qualità del suono. Quando scegliere la classe D? A parte lo sguardo, una Classe D è potente, pulita e precisa. Con molti produttori seri che optano per progetti di Classe D, ora potrebbe essere il momento di essere coinvolti acquistando un amplificatore di questa classe.

Classe G

La Classe G offre una versione aggiornata della Classe AB standard. Passando costantemente da un alimentatore all’altro, il consumo medio di energia viene ridotto insieme alla perdita di potenza causata dal calore sprecato. Ma ora che abbiamo coperto la varietà di amplificatori e di classi presenti sul mercato, diamo uno sguardo a un altro aspetto importante per la scelta di un amplificatore.

Quale potenza deve avere un amplificatore?

Qual è la potenza di uscita (misurata in Watt) che deve avere un amplificatore? Essa dovrebbe riflettere l’altoparlante che stai cercando di pilotare rispetto alle dimensioni della stanza. Ad esempio, se scegli un amplificatore valvolare da 20 Watt, un altoparlante con una sensibilità di 85 dB non verrà pilotato adeguatamente, lasciando un suono molle e non sofisticato. Idealmente, se il tuo altoparlante è da 90 dB, ad esempio, dovresti scegliere un amplificatore con un’uscita di circa 25-100 W.

Un vecchio amplificatore audio degli anni Settanta.

Se il tuo altoparlante è di 86 dB o inferiore, guarda gli amplificatori a partire da circa 75 W di uscita. Più potenza, però, non sempre significa un amplificatore migliore. Un altro elemento a cui prestare attenzione è la connettività: assicurarsi di avere il numero corretto di input per le sorgenti è un fattore importante. Alcuni amplificatori avranno un ingresso fono per i giradischi (che daranno una risposta migliore) e altri no. Più vai in fascia alta, e più la probabilità che ciò avvenga diminuisce.

Non è necessario investire in un amplificatore con un’enorme potenza in uscita per sessioni di ascolto a volume standard. Ciò è particolarmente vero se scegli un amplificatore enorme e lo usi in una stanza piccola. Scegli una potenza maggiore per un suono migliore. Guarda vicino alle porte sul retro degli altoparlanti per vedere quali sono le loro potenze nominali. Trova un amplificatore che ti dia una potenza superiore del 10% rispetto a quella consigliata dai tuoi altoparlanti.

Ad esempio, se hai un altoparlante da 90 watt, prendi un amplificatore che emette 100 watt. Di solito per un veicolo, 100 watt per canale saranno sufficienti per un suono di alta qualità. Se usi il tuo amplificatore in connessione con una radio (ad esempio per l’auto), trova un amplificatore con una connessione diretta al tuo ricevitore per preservare la qualità del suono. Le unità con uscite preamplificate rendono il suono più chiaro poiché sono collegate direttamente ai loro ricevitori.

Un mini-amplificatore stereo hi-fi per auto a 4 canali. Per una vasta scelta, vedi qui.

Watt è semplicemente un termine standardizzato per la capacità di uscita. In termini di influenza della tua scelta dell’amplificatore, come abbiamo visto devi assicurarti che il tuo amplificatore sia adeguatamente alimentato per pilotare il tuo altoparlante. L’ideale è avere un amplificatore più potente di un altoparlante. Consigliamo però di abbinare un amplificatore a bassa potenza con un altoparlante ad alta sensibilità e un amplificatore ad alta potenza con un altoparlante a bassa sensibilità. Ne trovi diversi a buon prezzo qui.

L’ultimo fattore da considerare è il tipo di connettività che richiedi al tuo amplificatore. Questo dipenderà da cosa intendi per “connetterti”. Gli ingressi digitali sono il tipo più comune e consentono di collegare il proprio amplificatore a sorgenti digitali come TV, lettore CD e computer. Se ti stai collegando a un computer, cerca la connettività USB, mentre sarà necessario un ingresso fono se intendi collegare un giradischi. Anche le uscite degli altoparlanti sono cruciali.

Dopotutto, il punto centrale di avere un amplificatore è pilotare gli altoparlanti. Quanti altoparlanti collegherai al tuo amplificatore? Alcuni amplificatori, come lo Yamaha AS501, consentono di collegare più di una coppia. Un altro punto da considerare è se desideri un dispositivo con connettività Bluetooth. I controlli di tono possono valere la pena di essere presi in considerazione anche se non sono troppo comuni ora poiché gli amplificatori sono costruiti dal produttore per suonare in un certo modo.