Come scegliere un altoparlante hi-fi

L’acquisto di altoparlanti hi-fi è spesso un acquisto emotivo, con ogni individuo che possiede motivazioni diverse che alimentano la propria ricerca dell’altoparlante ideale. Qualunque cosa tu stia cercando, può essere difficile sapere da dove iniziare in un mercato che, sebbene entusiasmante, può per vastità e diversità anche essere un po’ confondente per i nuovi arrivati. In questo articolo offriremo uno sguardo completo ai punti da considerare quando inizi il tuo viaggio verso un nuovo tipo di altoparlante ad alta fedeltà per gli usi più vari in base alle tue esigenze: dallo smartphone a un sistema di casse hi-fi.

Una cosa da considerare prima di cercare sul mercato è il livello di investimento che stai cercando di fare. Con i modelli che raggiungono il prezzo di un’auto di piccole dimensioni (ma ne puoi trovare diversi economici qui), devi essere sicuro di ciò che sta guidando il tuo desiderio di un nuovo set di altoparlanti. Devi inoltre capire se aspiri a un modello particolare; alla ricerca di un cambiamento rispetto al tuo attuale assetto; alla ricerca di un’esperienza sonora specifica o al ritorno al mondo dell’hi-fi dopo un po’ di tempo che ne sei lontano.

Ad esempio, restringerai enormemente la tua ricerca se stabilisci il tuo budget prima di vedere cosa c’è là fuori, piuttosto che il contrario. Se stai acquistando un intero sistema hi-fi, non ha senso spendere il 90 per cento dei tuoi soldi per gli altoparlanti, solo per far brillare una luce implacabile su tutti i difetti più in alto nella catena. Allo stesso modo, se possiedi già un sistema che hai acquistato per quasi nulla, il budget rimanente potrebbe non essere speso al meglio solo per un paio di splendidi piedistalli.

Le casse devono essere adeguate alla resa  dell’impianto stereo hi-fi.

Stai attento, però. Sebbene la frugalità e la prudenza siano tutte molto buone, c’è anche un certo grado di protezione per il futuro da considerare. Se, ad esempio, hai intenzione di aggiornare presto altri componenti del tuo sistema, potresti avere motivo di riconsiderare il tuo budget per consentire agli altoparlanti con l’estensione sonora di rivelare quei miglioramenti imminenti. Con un po’ di lungimiranza, sborsare ora qualche euro in più potrebbe farti risparmiare denaro a lungo termine.

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Montaggio su supporto o altoparlanti da pavimento?

Il prossimo compito cruciale è misurare la tua stanza di ascolto. Lo spazio a tua disposizione potrebbe richiedere o limitarti a un certo tipo di altoparlante e dovrebbe restringere la tua ricerca in termini di posizionamento. La maggior parte dei diffusori richiede un certo spazio libero per funzionare al meglio, quindi se puoi inserirli solo vicino al muro, dovrai tenerlo in considerazione durante la ricerca. Ciò non ha bisogno di influire sulla qualità del prodotto che finisci per portare a casa.

Passiamo ora alle basi. Gli altoparlanti sono generalmente suddivisi in due grandi categorie: design per montaggio su supporto (noto anche come altoparlanti da scaffale) e da pavimento. Un design per montaggio su supporto è piccolo e compatto, rendendolo ideale per chi ha spazio limitato. Alcune persone potrebbero posizionarli su uno scaffale, tuttavia consigliamo vivamente di posizionarli su supporti per una più ampia distribuzione del suono e per l’isolamento fisico dal pavimento.

Vari tipi di altoparlanti sul mercato. Ne puoi trovare a ottimi prezzi qui.

Al contrario, un altoparlante da pavimento è “più grande”: è fisicamente più grande e spesso ha woofer più grandi che gli consentono di muovere più aria. Ricrea il timbro dello strumento con maggiore precisione per creare un ascolto più realistico. Il suo design imponente lo rende un pezzo importante in ogni casa; tuttavia ciò comporta anche l’inconveniente che l’utente necessiti di ampio spazio per accoglierlo. Una volta stabilito quale desideri, dovrai passare alle specifiche.

Come regola generale, gli altoparlanti più grandi tendono ad essere in grado di fornire volumi più alti, migliori dinamiche e più bassi, anche se non dovresti presumere che suona vero con ogni prodotto: è tutto relativo. Oltre a ciò, pensa al volume al quale stai effettivamente riproducendo la tua musica. Saranno sprecati per te degli altoparlanti da pavimento estremamente potenti? E quegli affascinanti piccoli altoparlanti da scaffale daranno vita alla tua festa?

Altoparlante a 2, 3 o più vie e design con o senza porte

Molti altoparlanti dispongono di quattro terminali per collegare i cavi degli altoparlanti, offrendoti la possibilità di effettuare il biwiring. In pratica, con un unico set di cavi, tutte le frequenze vengono spinte insieme verso i tuoi altoparlanti. Se esegui il biwire utilizzando due set di cavi, il tuo amplificatore può invece pilotare separatamente i segnali di alta e media / bassa frequenza, con l’obiettivo di ottenere un suono più puro con una precisione superiore.

Un esempio di coppia di altoparlanti stereo a 3 vie.

Può darsi che il tuo amplificatore non sia compatibile con il biwiring o semplicemente che non sei interessato a farlo. Se desideri connetterti utilizzando un singolo cavo a ciascun altoparlante, gli altoparlanti vengono forniti con collegamenti conduttivi tra ogni coppia di morsetti, in modo che la tua musica raggiunga comunque ogni driver. Ma vale la pena ricordare che un altoparlante con solo due connettori rimuoverà il biwiring come eventuale opzione in futuro.

Molti design si distinguono quindi tra l’essere un design a 2 o 3 vie (o più!). Questi termini si riferiscono semplicemente al numero di driver all’interno del cabinet. Se stai cercando un suono ricco di bassi, opta per un modello a 3 vie che gode di due woofer, quindi raddoppia la capacità di frequenza inferiore. In alternativa, potresti prendere in considerazione un modello Dual Concentric, in cui due driver sono uniti in un unico assieme, spesso il tweeter e il midrange.

In questo modo la precisione della sorgente puntiforme viene migliorata, riducendo la coerenza di fase e offrendo una bellissima risposta pulita, specialmente sugli strumenti solisti. Un’altra differenziazione fra i vari altoparlanti può essere trovata tra design con porte e design senza porte. Un modello con porte presenta una porta sulla parte anteriore o posteriore del cabinet, che ha la funzione di scaricare la pressione in eccesso per evitare di danneggiare i driver.

Un esempio di altoparlanti Dual Concentric.

Si consiglia di non posizionare un altoparlante con un design con porte posteriori troppo vicino a un muro, poiché questa perdita di pressione / suono risulta essere dannosa per le prestazioni. Se hai intenzione di posizionare il tuo altoparlante accanto a una parete o vicino a mobili, è senza dubbio meglio optare per un altoparlante senza porte, noto anche come “baffle infinito” (o nel caso di pareti posteriori “con porte anteriori”), che sono modelli completamente chiusi.

Driver e altoparlante dinamico, elettrostatico, magnetico planare

Approfondendo ulteriormente i dettagli interni degli altoparlanti, vale la pena pensare al materiale del driver e alla sua corrispondenza con il suono desiderato. Un driver in metallo produrrà un paesaggio sonoro molto più nitido rispetto al suono più morbido creato dalla carta o dalla carta drogata con bextrene. Con le opzioni del driver che vanno dai tweeter in berillio ai woofer a cono di carta, è dunque fondamentale che la tua scelta dell’altoparlante tenga conto del driver.

Ciò avrà un impatto significativo sulle prestazioni audio del modello e sulle capacità di accoppiamento, quindi vale senza dubbio la pena di prenderlo in considerazione. Inoltre, gli altoparlanti possono essere differenziati dal modo in cui muovono l’aria, provocando così delle vibrazioni che fanno vibrare il timpano del nostro orecchio in modo da sentire il suono. Gli altoparlanti possono essere sostanzialmente suddivisi in tre tipi: dinamici, elettrostatici e magnetici planari.

I driver sono la parte dell’altoparlante che  genera il suono. Ne esistono 4 tipi.

In un altoparlante dinamico, l’aria viene spostata dal movimento della bobina che si muove avanti e indietro circondata da un campo magnetico. Un modello elettrostatico funziona in modo diverso, poiché l’elettricità passa attraverso una membrana conduttiva (tra due griglie conduttive), che fa vibrare la sua membrana. È questa vibrazione che crea il suono. Il magnetico planare è una combinazione di entrambe le tecnologie, tuttavia non conducono elettricità poiché il movimento di una sottile membrana viene ottenuto tramite un campo magnetico, come avviene nei modelli dinamici.

Bi-cablaggio, tri-cablaggio e bi-amplificazione

Ora possiamo esaminare le complessità del bi-cablaggio, del tri-cablaggio e della biamplificazione. Sembra complicato ma in realtà è piuttosto semplice: si riferisce infatti al numero di fili in relazione al numero di driver. Per i sistemi a doppio cablaggio, un cavo da 2 a 4 offre una presa da 2 all’estremità dell’amplificatore e una spina da 4 all’estremità dell’altoparlante. Questo divide il segnale tra il tweeter e il woofer in modo che l’amplificatore li alimenti separatamente.

Di conseguenza, l’altoparlante può offrire un suono più definito con una migliore separazione. Il cablaggio triplo funziona esattamente allo stesso modo, ma per i modelli con tre driver e allo stesso modo il cablaggio quadruplo. La biamplificazione si riferisce invece al processo di utilizzo di due amplificatori per pilotare ogni singolo altoparlante, questo fa molta più differenza rispetto al “bi-cablaggio”. Come per il cablaggio, l’amplificazione per lo stereo può aumentare di multipli di uno (bi, tri, quad, etc.).

Biamplificazione applicata a un altoparlante.

Altoparlanti passivi, attivi o alimentati

Puoi anche scegliere tra altoparlanti passivi, attivi o amplificati. La maggior parte degli altoparlanti è passiva: tutta la potenza utilizzata per farli funzionare proviene dal tuo amplificatore, con gli altoparlanti che dirigono il segnale ai loro driver separati tramite un crossover. In un altoparlante amplificato, invece, il segnale viene amplificato all’interno del cabinet dell’altoparlante, il che significa che l’altoparlante stesso richiede un’alimentazione di rete separata.

C’è una differenza tra un altoparlante “alimentato” e un altoparlante “attivo”. Un altoparlante alimentato ha il suo amplificatore integrato, ma fa passare il segnale attraverso un crossover passivo. Vale a dire che il segnale viene amplificato prima di essere separato in bande di frequenza e inviato ai driver. Con altoparlanti attivi, invece, ogni driver è alimentato dal proprio amplificatore. Poiché, quindi, i crossover funzionano a livello di linea anziché a livello di altoparlante, è possibile utilizzare componenti più precisi e quindi calibrare con maggiore precisione.

Lo svantaggio principale di ciò non è tanto il costo: gli altoparlanti alimentati sono più costosi a prima vista, ma, ovviamente, stai acquistando l’amplificazione per accompagnarli, in modo che possano rivelarsi un miglior rapporto qualità-prezzo rispetto a un altoparlante separato e amplificatore combo. In più, se vuoi aggiornare il tuo sistema in futuro, dovrai farlo con l’intera cosa. È dunque questo uno di quei casi in cui potresti finire per spendere più soldi a lungo termine.

Differenza fra altoparlanti attivi e passivi. Puoi trovarne molti a buon prezzo qui.

Di solito troviamo che un suono migliore può essere ottenuto più facilmente utilizzando componenti separati – una sorgente, un amplificatore, buoni cavi e interconnessioni e una coppia separata di altoparlanti – ma gli altoparlanti alimentati / attivi, se fatti bene, sono un’ovvia eccezione. La soluzione separata non è adatta a tutti, quindi se non hai lo spazio o desideri più scatole nel tuo soggiorno, c’è una vasta gamma di altoparlanti amplificati di talento da esaminare.

Altri aspetti da considerare nella scelta

Allontanandosi dai tecnicismi degli altoparlanti, vediamo come l’estetica può influenzare la tua scelta. Ovviamente la qualità del suono è la priorità di tutti, ma l’aspetto di un altoparlante spesso passa solo per secondo. Un altoparlante diventerà infatti parte integrante della casa, quindi assicurati di essere soddisfatto del suo aspetto. Gli altoparlanti sono disponibili in una varietà di finiture come impiallacciatura, vero legno e finiture opache / lucide, e possono essere abbinati alla vernice dell’auto.

Una volta scelto il tuo altoparlante, potrebbe essere necessario investire in accessori per assicurarti che funzionino al loro livello ottimale. Per i diffusori da scaffale, un supporto per diffusori è un must per garantire una risposta e un’immagine dei bassi puliti: per la corretta configurazione, i supporti dovrebbero essere riempiti con opportuni materiali. Anche i cavi per altoparlanti sono un must, con design in rame e argento che si dimostrano i più popolari (o una combinazione di entrambi).

Esempio di collegamento di un amplificatore e di un mixer a degli altoparlanti.

Infine, devi considerare come un altoparlante si inserirà nella tua stanza e soprattutto nel tuo sistema Hi-Fi esistente. L’abbinamento degli altoparlanti a un amplificatore è un punto importante e spesso trascurato. Prendi in considerazione la potenza (in watt) del tuo amplificatore e la sensibilità dell’altoparlante per assicurarti che siano ben allineati. Ricorda di abbinare un basso wattaggio ad un’alta sensibilità o un alto wattaggio a una bassa sensibilità e non puoi sbagliare.

I tuoi altoparlanti diventeranno parte dell’arredamento, quindi è fondamentale che la tua stanza sia pronta (puoi trovare dei modelli eleganti qui). Gli arredi morbidi come tende e divani sono compatibili con gli altoparlanti e possono migliorare la loro capacità di esibirsi in qualsiasi stanza. Se non ti dispiace che la tua casa assomigli a uno studio di registrazione, puoi persino investire in pannelli acustici a parete. Ulteriori informazioni sul posizionamento ottimale degli altoparlanti in casa le puoi trovare facilmente online.