Come realizzare una coltura idroponica

La coltura idroponica è un metodo per coltivare piante senza suolo in una soluzione idrica e nutritiva. Poiché le radici delle piante hanno accesso diretto ai nutrienti e all’ossigeno, i sistemi di coltivazione idroponica sono spesso più veloci e più efficienti dal punto di vista idrico rispetto alle loro controparti terrestri. La coltivazione idroponica è adatta per gli abitanti delle città che non hanno spazio per i giardini all’aperto, per gli appassionati di piante che cercano il loro gioco di giardinaggio al coperto o per i proprietari di case che hanno dei terreni poveri sulla loro proprietà. Ecco come potete realizzarla.

Sebbene i principi di base rimangano gli stessi nei vari possibili sistemi idroponici, esistono una grande varietà di metodi idroponici, con una gamma di dimensioni che utilizzano una varietà di substrati e tecniche diverse. Puoi persino creare da solo il tuo sistema di coltivazione idroponica usando materiali che puoi trovare in casa o nel tuo negozio di ferramenta locale. In questo articolo vedremo come creare un sistema idroponico fai-da-te che ti aiuterà a iniziare questo tipo di coltivazione.

La coltura idroponica è un sottogruppo dell’idrocoltura ed è un metodo per coltivare piante usando soluzioni nutritive minerali, in acqua, senza suolo. Le piante terrestri possono essere coltivate con le loro radici solo nella soluzione minerale o in un mezzo inerte, come perlite o ghiaia. I nutrienti della coltura idroponica possono provenire da scarti di pesce, nutrienti normali o letame d’anatra. Ciò significa che possiamo far crescere le piante non nel terreno e in casa, se lo vogliamo.

Alcuni dei molti sistemi idroponici in kit o completi in vendita online (ad esempio qui).

I vantaggi della coltivazione idroponica

La coltivazione indoor si basa sulla creazione di domeniche perfette, ogni giorno, per tutte le tue piante. Ci sono molte ragioni per cui le persone vogliono avventurarsi nella coltivazione idroponica delle piante, ma qui tratteremo alcune delle ragioni più importanti e popolari:

  • Crescita più rapida! Le piante crescono più velocemente con l’idroponica perché è un modo più efficiente per coltivarle. Ad esempio, la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che le piante cresceranno almeno del 20% più velocemente con la coltura idroponica rispetto al suolo.
  • Rendimenti più grandi! Gli scienziati hanno molte teorie sul perché questo si verifica, ma il fatto è che gli esperti concordano anche sul fatto che ci si può aspettare almeno il 20-25% di rese in più con l’idroponica rispetto alla crescita nel suolo.
  • Nessun terreno! Questo può essere un vantaggio perché potresti vivere in un’area in cui non c’è un buon terreno per far crescere le piante all’esterno. O forse non hai un’area esterna perché vivi in ​​un’area urbana. Con una coltura idroponica puoi ancora coltivare piante.
  • Risparmio di spazio! Poiché le tue piante non hanno bisogno di diffondere le loro radici in un sacco di terreno per ottenere i nutrienti di cui hanno bisogno (perché sono circondate da una soluzione acquosa ossigenata e ricca di nutrienti), puoi mettere più piante vicine.
  • Risparmio idrico! Poiché stai usando serbatoi coperti (per evitare l’evaporazione) e l’acqua non fuoriesce dal fondo (perché sono sigillati), le piante assorbono la quantità esatta di acqua di cui hanno bisogno in qualsiasi momento e il resto rimane nel serbatoio da utilizzare in seguito.
  • No erbacce infestanti! Una delle attività più noiose, che richiedono tempo e frustrante per molti giardinieri, è la pulizia dei propri giardini e l’estirpazione di erbe infestanti. Con la coltura idroponica durante la crescita delle piante non ci sono erbacce da tirare via!
  • Meno malattie e parassiti e no pesticidi! Poiché non stai usando il suolo, ti sbarazzi anche di molte malattie e parassiti del suolo che normalmente possono provocare il caos sulle tue piante e rendere il giardinaggio un dolore, nonché necessario l’uso di pesticidi.

Un confronto fra coltivazione idroponica vs. nel suolo per i pomodori, che mostra come le piante crescano più alte con la coltura idroponica.

Confronta, ad esempio, l’idroponica con il giardinaggio tradizionale sul terreno, in cui devi annaffiare le tue piante quotidianamente e la maggior parte dell’acqua viene sprecata. È facile vedere come la stessa quantità di acqua utilizzata per innaffiare una pianta nel terreno per un giorno possa innaffiare una pianta in un semplice sistema idroponico per più giorni o anche per una settimana alla volta! In breve, puoi risparmiare circa il 90% della tua acqua passando all’idro-coltivazione.

Un altro motivo per cui la coltura idroponica è molto popolare oggigiorno è perché funziona bene per i coltivatori dilettanti che non hanno un cortile in cui piantare. La coltura idroponica può risparmiare molto spazio a differenza del giardinaggio tradizionale nel suolo. I coltivatori domestici possono mettere insieme le loro piante l’una vicina all’altra e sfruttare anche la dimensione verticale. Perciò, non è raro vedere piante coltivate in sistemi idroponici in appartamenti e condomini.

Scelta e allestimento del sistema idroponico

La verità è che il giardinaggio idroponico non è mai stato più popolare di adesso. In effetti, puoi iniziare con l’allestire la tua configurazione idroponica da giardino al coperto acquistando molti dei materiali direttamente da siti online, come ad esempio qui. Quando si tratta di scegliere fra i numerosi sistemi idroponici, ci sono sei tipologie principali tra cui scegliere.

Un esempio di sistema idroponico verticale fra i tanti che si trovano in commercio.

Queste sono le seguenti:

  • Coltura in acqua profonda
  • Bagna e drena
  • Traspirazione
  • Gocciolamento
  • Aeroponica
  • Tecnica del film nutriente

Ora, ci sono in realtà più varianti di ciascuno di questi diversi tipi di sistemi idrici, ma queste sono le sei categorie di progetti di base di “alto livello”. Ecco, però, la cosa importante da ricordare: TUTTI questi sistemi sono idroponici perché non usano il suolo e perché dai alle piante una soluzione acquosa ricca di nutrienti invece di piantarli nel suolo. L’unica differenza tra ogni tipo è semplicemente COME forniscono l’acqua, l’ossigeno ed i nutrienti con cui alimentare le piante.

Ma qual è il tipo più semplice di sistema idroponico da installare? Senza dubbio, la maggior parte degli esperti di coltura idroponica concorderebbe sul fatto che un sistema di coltura idroponica “Deep Water Culture” (DWC) – ovvero di coltura in acqua profonda – è il tipo più semplice di sistema da utilizzare per la coltivazione indoor, perché richiede la quantità minima di materiali e know-how per iniziare. Esso ha anche una manutenzione estremamente ridotta, una volta capito come funziona.

Il sistema idroponico Deep Water Culture (DWC) è il più facile da usare per i principianti.

In un impianto idraulico DWC, è sufficiente riempire un serbatoio con la soluzione nutritiva. Quindi sospendi le radici della tua pianta in quella soluzione in modo che ricevano l’apporto costante di acqua, ossigeno e sostanze nutritive. Dopodiché viene aggiunto un apporto continuo di ossigeno all’acqua. Il modo più comune in cui i coltivatori ossigenano il serbatoio della soluzione nutritiva è con una pompa ad aria e una speciale pietra areata per pompare bolle all’interno dell’acqua.

A questo punto, ti starai chiedendo come iniziare a costruire il tuo sistema idroponico di Deep Water Culture (DWC). La buona notizia è che è più facile di quanto pensi! Probabilmente il modo più semplice per iniziare è usare un tradizionale secchio da 4 litri per una sola pianta. Avrai bisogno solo di aggiungere una pompa ad aria con la speciale pietra areata e un supporto per mantenere la pianta alla giusta altezza. Dalla figura qui sotto, puoi vedere che questa configurazione è estremamente semplice.

Figura che mostra come creare un sistema di coltura idroponica in acqua profonda.

Illuminazione, clonazione e controllo dell’acqua

Le tue piante hanno bisogno di luce per crescere. Se riesci a collocare il tuo sistema idroponico dove le tue piante possono ottenere almeno 6 ore di luce solare al giorno, questa è la collocazione migliore. La luce solare fornisce tutta l’illuminazione di cui le tue piante hanno bisogno per crescere correttamente. Se non riesci a collocare le tue piante alla luce diretta del sole, dovrai fornire loro l’illuminazione artificiale necessaria usando le cosiddette “lampade da coltivazione” per interni.

Una discussione completa delle luci di coltivazione indoor adeguate va oltre lo scopo di questo articolo, ma sarà necessario selezionare il sistema di illuminazione adeguato con lo spettro corretto di luce, intensità, potenza e che copra un’area abbastanza grande da funzionare con il tuo giardino. Per ulteriori informazioni sulla scelta delle luci di coltura idroponiche giuste, puoi fare una ricerca sul web. Per un’ampia scelta nell’acquisto di lampade per tale coltura, puoi invece cercare online ad es. qui.

Esempio di luci per la tua coltura idroponica. Ne puoi trovare diverse in vendita qui.

Per un semplice sistema idroponico DWC a secchio da 4 litri come ti stiamo consigliando, dovresti provare a posizionare il tuo sistema a secchio alla luce solare diretta. Inoltre, ti consigliamo di iniziare la coltivazione idroponica partendo da una pianta viva invece di provare a usare i semi per la tua prima coltivazione. Ciò si chiama “clonazione”. In pratica, la trasferisci e copri semplicemente il sistema di radici con i tuoi media durante crescita e lasci che il sistema faccia il resto del lavoro!

Per usare le erbe come esempio, è sufficiente acquisire una piantina di erbe e rimuoverla delicatamente dal terreno e dal contenitore in cui si trova e lavare via tutto lo sporco dalle radici della pianta. Non vuoi contaminare la tua acqua. Dopo aver sciacquato le radici della pianta con acqua, puoi semplicemente aggiungerla nel vaso che è nel secchio. Se la piantina ha già delle radici che puoi tirare attraverso la rete in acqua, è ancora meglio e renderà il tuo lavoro più semplice.

Il sistema di coltivazione idroponica “bagna e drena”.

Se possibile, meglio usare l’acqua filtrata da un impianto a osmosi inversa per la tua soluzione nutritiva perché se non lo fai potresti danneggiare seriamente le tue piante. Inoltre, sia se si utilizza tale acqua e soprattutto se si usa acqua di rubinetto, è necessario sapere che il pH è un fattore importante. La maggior parte dell’acqua del rubinetto ha pH compreso nell’intervallo 7.0-8.0. Le erbe raccomandate prosperano in acqua con un pH un po’ inferiore rispetto a questo, attorno al “punto debole” di 5,5-6,3.

Come lo puoi sapere? Dovrai acquistare un kit per il test del pH per testare la tua acqua (li puoi trovare qui). E se il pH è basso, sarà necessario aggiungere pH-Su o pH-Giù per regolare i livelli di pH. Perché è così importante? Perché quando il pH del tuo sistema idroponico si sbilancia – il che può accadere rapidamente se non viene messo in atto un qualche tipo di agente o meccanismo stabilizzante– la capacità delle tue piante di assorbire macro- e micronutrienti, nonché vitamine, carboidrati e altre fonti benefiche sono limitati.

Esempio di misuratore del pH disponibile online per le piscine (ad es. qui).

La verità è che affrontare i problemi di pH può essere una vera seccatura. Questa è la cattiva notizia. La buona notizia è che, se usi i prodotti giusti, puoi eliminare completamente tutti i problemi di pH e non dovrai mai preoccuparti di questo! Inoltre, indipendentemente da ciò che stai coltivando, avrai bisogno di aggiungere ogni giorno dei nutrienti specificamente progettati per la coltivazione idroponica. Alcuni di questi prodotti ti potrebbero aiutare a raggiungere il pH ideale.

Forse il rischio più grande che corri nel caso in cui provi un sistema idroponico è quello di uccidere le tue piante a causa di un guasto alla pompa. Le piante possono morire rapidamente in una coltura idrica poiché il sistema non può immagazzinare l’acqua come può fare il suolo. Un guasto alla pompa può interrompere una nuova fornitura di acqua e ciò sarebbe sufficiente per uccidere le tue piante e sprecare qualsiasi progresso tu abbia fatto. Perciò, valuta l’impiego di due pompe indipendenti.

Una pompa dell’acqua e una pietra areata adatte per un sistema idroponico.