Come realizzare un distillatore domestico

Il vino distillato si chiama brandy. Lo scotch non è altro che una birra distillata. Distillare l’alcool con un distillatore d’acqua è relativamente semplice, specie per coloro che hanno almeno una conoscenza di base della fermentazione e del processo di distillazione. Con un po’ di educazione su questi argomenti, l’effettiva distillazione dell’alcool attraverso un distillatore d’acqua standard è abbastanza facile e ti permetterà di sperimentare nella creazione casalinga di nuove miscele di liquori. Ma come si può realizzare un semplice ed efficace distillatore da usare per i propri originali esperimenti di chimica?

Perché sprecare soldi in brocche di plastica di acqua distillata (o demineralizzata) quando puoi farne una a casa per una frazione del prezzo? Costruire un distillatore d’acqua fai-da-te – o acquistarne uno – è un modo eccellente per purificare l’acqua. Saper produrre acqua distillata non è solo utile in una situazione di sopravvivenza. Può anche essere un’abilità preziosa se l’acqua del rubinetto di casa tua contiene determinate sostanze chimiche o impurità che preferiresti non bere.

L’acqua è un componente essenziale nel corpo umano. Agisce come solvente trasportando importanti nutrienti alle cellule viventi e materiale idrico fuori dalle cellule. Quando bevi un po’ di acqua distillata, il tuo corpo diventa più attrezzato per rimuovere sostanze nocive e materiali inorganici. Oltre alle sostanze comuni come fluoro e cloro, infatti, l’acqua del rubinetto può contenere tossine come piombo, mercurio, arsenico, diossine e persino perclorato, un ingrediente usato nel carburante per missili.

Perché bere abitualmente acqua distillata fa male alla salute.

L’acqua del rubinetto non è l’unica cosa che può influire negativamente sulla tua salute. L’acqua di sorgente e di pozzo spesso non è fresca e pura come si potrebbe pensare. I prodotti chimici provenienti da fattorie, prati e fabbriche locali possono penetrare nel terreno e infiltrarsi in queste fonti d’acqua, rendendole non sicure da consumare. La creazione di un distillatore d’acqua fai-da-te è un modo semplice per accedere all’acqua purificata senza la necessità di attrezzature costose o ingredienti difficili da trovare.

Acqua distillata, demineralizzata e distillatore: cosa sono

L’acqua distillata è semplicemente acqua che è stata bollita in vapore e quindi condensata di nuovo in un liquido. Durante questo processo, le impurità vengono lasciate indietro lasciando solo l’acqua purificata. Tuttavia, è importante ricordare che l’acqua di distillazione rimuove anche la maggior parte dei suoi minerali naturali. Se hai intenzione di bere acqua distillata su base regolare, dovrai pertanto assicurarti di ottenere abbastanza minerali da una dieta ben bilanciata, o rischi grosso.

L’acqua demineralizzata, invece, è un’acqua in cui è stata estratta la componente salina (tra cui il calcare). Il metodo di produzione tipico è composto da fasi distinte: l’acqua prima di essere demineralizzata è pretrattata con un’unità di osmosi inversa, che riduce il contenuto salino totale di più del 90%; l’acqua viene fatta passare attraverso gli scambiatori anionici e cationici; l’acqua viene trattata con scambiatori ionici a letto misto per ridurre ulteriormente la conducibilità elettrica.

L’acqua demineralizzata è diversa dall’acqua distillata.

L’acqua distillata, al contrario, è un’acqua priva non solo di sali minerali, ma anche di gas disciolti e, per poter ottenere tale risultato, viene messo in pratica il processo di distillazione, che consiste nel far bollire l’acqua, raccogliendo successivamente l’acqua condensata dal vapore acqueo per raffreddamento. L’acqua distillata è un’acqua più costosa rispetto alla demineralizzata, essendo priva non solo dei sali minerali, bensì quasi totalmente priva di impurità come gas disciolti, batteri ed altri microorganismi.

I sali contenuti nell’acqua non evaporano per cui dalla raccolta del condensato si ottiene acqua con un contenuto di sali assai basso. Scartando la frazione iniziale di acqua evaporata, si ottiene inoltre un’acqua con un basso contenuto di gas volatili. L’acqua distillata presenta una conducibilità elettrica più bassa dell’acqua di partenza a causa di una più bassa concentrazione di ioni al suo interno, inoltre ha “meno sapore” rispetto all’acqua potabile ed è insipida, dal gusto indefinito, metallico o amaro.

Un distillatore d’acqua è un dispositivo progettato di solito per rimuovere fluoro, piombo, arsenico, virus e vari altri contaminanti. Il processo di base per la distillazione dell’acqua è il seguente. Il distillatore d’acqua bolle l’acqua contaminata (o da separare da altre sostanze) che la trasforma in vapore. Il distillatore forza quindi il vapore a condensarsi e raffreddarsi, il che lo riporta allo stato liquido. Le impurità che non possono trasformarsi in vapore, come microrganismi e minerali, vengono lasciate indietro.

Schema di un classico apparato per la distillazione da laboratorio di chimica.

Un distillatore d’acqua può essere utilizzato per rimuovere una vasta gamma di contaminanti, come alcuni prodotti chimici, microrganismi come batteri e virus e materiali inorganici come fluoro e piombo. Il processo di distillazione dell’acqua è efficace poiché i microrganismi non sono in grado di sopravvivere al processo di ebollizione e raffreddamento. Funziona essenzialmente come trattamento delle acque per creare un processo di filtrazione naturale che renda pura l’acqua contaminata.

Per distillare devi prima bollire qualcosa, e poi ricondensarlo in un liquido. Il compito di raffreddare un vapore e trasformarlo in un liquido viene svolto da un dispositivo chiamato “condensatore”. I condensatori standard hanno una lunga lunghezza di tubo a spirale posto all’interno di un altro tubo di vetro attraverso il quale si pompa il liquido di raffreddamento. L’ampia superficie del tubo a spirale accoppiata al flusso costante di liquido di raffreddamento fresco consente un’efficace condensazione.

Come realizzare un semplice distillatore casalingo

L’acquisto di un distillatore d’acqua può essere costoso (ne trovi una vasta scelta qui) . Fortunatamente, un distillatore d’acqua può essere facilmente realizzato utilizzando solo alcuni materiali di base che probabilmente hai già in giro per casa. Se ti trovi di fronte a una situazione di sopravvivenza e non hai accesso all’acqua del rubinetto o all’acqua acquistata in negozio, avere la capacità di purificare la tua può essere prezioso.

Un distillatore da laboratorio in vendita sul web. Può essere usato per produrre acqua distillata, olii essenziali, distillato di alcool, liquori, etc.

Con questo metodo, puoi purificare l’acqua piovana, l’acqua proveniente da ruscelli locali o l’acqua dalla neve sciolta o altre fonti. Se non hai un piano cottura per riscaldare l’acqua, puoi anche creare un fuoco per riscaldare la pentola di metallo. Anche se non ti aspetti di trovarti in una situazione che richiede l’acquisizione fai-da-te di acqua da fuori casa, è sempre una possibilità.

Esistono molti modi per costruire un distillatore d’acqua fai-da-te. Questo strumento versatile può essere costruito utilizzando vari materiali che potresti avere in giro per casa. È inoltre possibile acquistare un distillatore d’acqua acquistato in negozio o più semplicemente online. Per costruire un distillatore d’acqua a casa, avrai bisogno di alcuni materiali di base, tra cui:

  • Grande vaso di metallo con un coperchio di metallo aderente (l’ideale è una teiera)
  • Trapano e punta da trapano
  • Portagomma in acciaio inossidabile
  • Tubo in silicone alimentare da 1 metro
  • Grande contenitore di vetro

Per realizzare il tuo distillatore d’acqua fatto in casa, inizia a praticare un foro nel coperchio di metallo della pentola. Inserisci il portagomma in acciaio inossidabile nel foro, assicurandoti che l’estremità più larga si trovi all’esterno del vaso. Se usi una teiera, naturalmente, non avrai bisogno di praticare alcun foro perché sfrutterai il suo beccuccio, raccordando il tuo tubo ad esso.

Il più semplice distillatore fai-da-te possibile.

Posiziona la pentola (che in precedenza è stata accuratamente pulita con detersivo per piatti e acqua calda) sul piano cottura. Assicurati inoltre che il coperchio, il contenitore di vetro e il tubo flessibile siano stati accuratamente puliti, risciacquati e asciugati bene prima di iniziare. Riempi la pentola di metallo a circa ¾ di altezza con l’acqua impura. Accendi il fornello e attendi che la temperatura dell’acqua abbia raggiunto i 95 °C. Posiziona il coperchio sulla pentola di metallo e consenti al flusso di fuoriuscire attraverso il portagomma in acciaio inossidabile per circa cinque minuti.

Infine, collega con attenzione il tubo in silicone al portagomma in acciaio inossidabile. Posiziona l’altra estremità del tubo nel contenitore di vetro pulito. Il vapore dalla pentola di metallo si condenserà lentamente. Man mano che il vapore si condensa tornerà allo stato liquido e inizierà a gocciolare dal tubo nel contenitore di vetro. L’acqua nel contenitore di vetro è ora purificata. Assicurati di lasciare raffreddare la pentola in metallo per un tempo sufficiente prima di toccarla.

Quando il distillatore d’acqua fatto in casa inizia a funzionare, è necessario lasciar fuoriuscire il vapore per circa 5 minuti dal raccordo di alimentazione. Successivamente, come detto, collega il tubo di plastica pulito al raccordo passante (resistente alle alte temperature) che ti aiuterà a eliminare i contaminanti rimanenti, se presenti, metti l’estremità libera di quel tubo di plastica nella caraffa di vetro e inizia a raccogliere acqua potabile pulita, che puoi conservare tranquillamente in delle bottiglie di plastica.

Attrezzatura in vendita online per realizzare un distillatore domestico. Vedi qui.

È a questo punto possibile pulire la pentola di metallo che dovrebbe contenere i contaminanti dall’acqua. Imparare a distillare l’acqua può essere un’abilità molto utile sia per la salute che per la sopravvivenza. La distillazione aiuta a rimuovere le impurità che potrebbero avere un impatto negativo sul tuo benessere, inclusi batteri e virus pericolosi. Non fare affidamento sull’acqua in bottiglia per superare una crisi. Diventa più autosufficiente realizzando il tuo distillatore d’acqua casalingo.

La distillazione fai-da-te per produrre un liquore

Tutto l’alcool proviene da lievito o batteri che digeriscono lo zucchero: i microbi espellono l’anidride carbonica (CO2) e l’alcool come sottoprodotto. Sì, l’alcol è in pratica l’urina di lievito. Lo zucchero che il lievito mangia può essere naturale (come gli zuccheri della frutta) o convertito da amidi, generalmente cereali come orzo, grano o mais. Dal momento che l’alcol è un prodotto di scarto, c’è solo una quantità ideale di lievito alcolico (il 20% è praticamente la migliore) per fare le bevande.

Per superare la suddetta percentuale di alcool del 20%, normalmente è necessario distillare il fluido contenente alcol, il che significa che si riscalda il liquido a una temperatura tra i punti di ebollizione dell’acqua (100 °C) e dell’alcool (78 °C), catturando ciò che bolle (principalmente alcool) e lasciando il resto (principalmente acqua) dietro. Puoi capire quindi come si ottengono il brandy (un vino distillato) e lo scotch (che è una birra distillata), la cui produzione non autorizzata è ovviamente illegale.

La distillazione fai-da-te di liquori o di olii essenziali.

Per la massima ritenzione del sapore nel distillato, si desidera che il refrigerante sia il più freddo possibile senza congelare il distillato sulla spirale. In pratica, però, per un dilettante è difficile ottenere temperature del condensatore inferiori a -20 °C. Inoltre, non vuoi congelare il tuo distillato perché non sai quanto distillato hai prodotto (è difficile giudicare a occhio). Il condensatore standard è comunque quello che quasi tutti usano. Funziona benissimo per la distillazione dei liquori.

Se usate un distillatore d’acqua commerciale, rimuovete il filtro a carbone dal distillatore d’acqua. Durante la distillazione dell’acqua, la funzione del filtro a carbone è quella di rimuovere sostanze chimiche indesiderate, in particolare sostanze chimiche organiche, che si aggrappano al carbone. Tuttavia, durante la distillazione dell’alcool, la rimozione di tali sostanze chimiche è indesiderabile, poiché quelle sostanze chimiche sono spesso proprio ciò che dà il sapore dell’alcool.

Per un semplice esperimento, versa nel distillatore una poltiglia che potrebbe essere una miscela composta da un amido fermentato o un liquido zuccherato fermentato. È anche possibile distillare una bevanda a basso contenuto alcolico, come il vino, in un liquido con un contenuto alcolico più elevato. Se hai fermentato la tua poltiglia, assicurati di annusarla o assaggiarla per assicurarti di non aver lasciato troppo ossigeno nella miscela e di aver creato inavvertitamente aceto.

Accendi il distillatore e posiziona una tazza sotto il rubinetto. A seconda della composizione chimica della poltiglia e della potenza del distillatore, il tempo può variare, ma dopo due o tre ore in media, l’alcool distillato inizierà a gocciolare nella tazza. Mescolate l’alcool per creare il gusto desiderabile, cambiando tazze durante il processo per catturare diversi livelli di distillazione.

Un distillatore per liquore fai-da-te in vendita sul web.

Poiché l’alcool puro bolle a una temperatura inferiore rispetto all’acqua, il distillatore porterà prima il vapore dall’alcool più puro nella sua camera di raffreddamento, il che significa che le prime gocce di liquido nella tazza avranno il più alto contenuto alcolico. Il livello di alcol diminuirà man mano che il distillatore continua a riscaldarsi fino a quando non gocciola più acqua.

Poiché la maggior parte delle persone non beve alcol puro e non si desidera acqua pura, il liquido nel mezzo è spesso il migliore. Tuttavia, il modo migliore per sperimentare è creare una miscela. Assaggiando continuamente l’alcool mentre gocciola e cambiando tazze nel processo per catturare diversi livelli di composizione alcolica, sarai in grado di mescolare e abbinare i diversi livelli di distillazione e creare un liquore di qualsiasi forza adatto ai tuoi gusti.

Avvertimento importante

Non distillare l’alcool vicino a una fiamma, poiché le distillazioni più pure sono altamente infiammabili. La poltiglia deve essere a base di etanolo, creata da zucchero o amido e non a base di metanolo (ad es. alcool da sfregamento, qualsiasi cosa creata da legno fermentato). Il metanolo è tossico e può causare cecità o morte. Non realizzare mai questa esperienza senza la presenza di un adulto. In molti Paesi è illegale distillare un liquore senza avere una licenza, perciò se lo fai è a tuo rischio e pericolo.