Come fare le previsioni del tempo da soli

Se tu sei abituato ad apprendere le previsioni del tempo dalla TV o da Internet, dopo la lettura di questo articolo la tua vita potrebbe subire una svolta radicale. Infatti, alla fine della lettura sarai in grado di predire il tempo che farà l’indomani, e forse addirittura l’indomani, con un’accuratezza migliore di quella dei meteorologi televisivi. L’avvento di computer, immagini satellitari e di modelli di simulazione ha permesso ai professionisti di ottenere previsioni sempre migliori, ma tu hai ancora la possibilità di migliorare ulteriormente, a livello locale, le previsioni fatte dai meteorologi di professione.

Combinando i dati forniti da un buon barometro con quelli relativi alle condizioni locali del vento nella tua zona, puoi usare la carta fornita in questo articolo per ottenere una previsione più accurata del tempo dalle tue parti valida per le successive 24 ore. Con l’aiuto di una stazione meteo computerizzata, inoltre, potrai addirittura estendere la tua previsione del tempo alle successive 36 ore o più, e queste previsioni di 3 giorni saranno senz’altro migliori di quelle fatte dai meteorologi di TV e giornali.

Non è che i meteorologi professionisti siano meno bravi di te, ovviamente: è semplicemente che le previsioni che trovi su Internet o in TV o sui giornali si riferiscono ad aree estese decine di chilometri se non più, che sono la distanza media fra due stazioni meteo professionali. Inoltre, alcune aree si trovano ad altitudini elevate, altre si trovano vicino al mare o all’acqua, e altre ancora sono circondate da foreste e colline. Non è possibile per i professionisti fare previsioni accurate in tali circostanze.

Accurate previsioni meteo locali necessitano di una stazione meteo.

Con l’aiuto di una buona stazione meteo, un meteorologo dilettante può battere, nelle previsioni meteo locali (non aspettarti, quindi, di poter prevedere il tempo a 15 km di distanza da te), le previsioni meteo professionali fornite dai media circa 4 volte nell’arco di 3 settimane. In genere, le varie fonti professionali differiscono fra loro nelle loro previsioni assai di rado, il che indica che il loro approccio è scientifico e che la base di dati ed i modelli sono spesso molto simili fra loro, se non uguali.

Come prevedere il tempo che farà

Anche solo con l’aiuto dei tuoi sensi puoi fare previsioni sorprendentemente accurate. Alla prossima luna piena, puoi impressionare i tuoi amici prevedendo il tempo del giorno dopo sulla presenza o mancanza di uno o più aloni intorno alla luna. Nessun alone e cieli puliti significano un probabile giornata serena l’indomani. Un grande alone in un cielo pulito indica che un fronte caldo si muove e la pioggia è in arrivo. L’alone è formato infatti da cirri, nubi che si trovano in cima ai fronti caldi.

Un grande alone intorno alla Luna indica pioggia in arrivo.

Con una temperatura elevata, cioè con il caldo, un doppio alone – oppure due piani di nuvole – indicano l’arrivo di una pioggia di lunga durata. Il doppio alone è invece un segnale un po’ meno accurato in caso di temperature fredde. Puoi anche fare previsioni con metà luna o quarti di luna, quando hai acquisito un po’ di esperienza. Ma, sebbene l’osservazione degli aloni sia utile e semplice, vi sono modi più sofisticati di utilizzare le nubi come preziosi indicatori del tempo che farà domani e dopodomani.

Attraverso la conoscenza dell’altitudine relativa delle nuvole ed i cambiamenti nella direzione del vento, puoi prevedere il tempo con due giorni di anticipo. Non a caso, alcune stazioni meteo usate dai dilettanti basano le loro previsioni molto affidabili proprio sui dati relativi alle nubi ed ai cambiamenti del vento. Esistono, fondamentalmente, sei diversi tipi di nubi per quanto riguarda altitudine e spessore. Osservando le nubi che hai nel cielo e misurando la direzione e forza del vento, puoi prevedere il tempo.

I 3 principali tipi di nuvole che occorre saper riconoscere.

Esistono infatti delle carte realizzate da professionisti che forniscono le previsioni noti questi soli due parametri. Si tratta quindi di semplici “calcolatori” che non richiedono una stazione meteo, purché siamo in grado di procurarci le informazioni sul vento. Se poi si aggiunge l’informazione sulla pressione atmosferica – e in particolare sul suo trend, cioè se sta aumentando o diminuendo, cosa facile da sapere con una stazione meteo – è possibile prevedere il tempo dell’indomani con un’accuratezza quasi del 100%.

Quindi, se dopo aver usato una carta per la previsione del tempo, decidi di volere delle previsioni più accurate oppure vuoi estendere il loro range, dovrai dotarti di un barometro. È oggi possibile acquistare online a cifre assolutamente ragionevoli (ad es. qui) degli strumenti accurati, sebbene non come un altimetro. Conoscendo la lettura del barometro, si sa la pressione complessiva. Una pressione “alta” indica o porta bel tempo, mentre una pressione “bassa” porta nubi e pioggia.

Variazione della pressione barometrica con l’altitudine 

Nota che la pressione barometrica varia leggermente con l’altitudine, tanto è vero che gli altimetri si basano proprio sulle differenze di pressione atmosferica per stimare l’altezza raggiunta. Se tu sei, ad esempio, a 1000 metri sopra il livello del mare, la pressione barometrica sarà più bassa di quella normale o standard, che è quella misurata al livello del mare (e ad una temperatura di 0 °C) e che corrisponde a 760 mm di mercurio o, equivalentemente, a 1 atm od a 1013,25 mbar.

Il cosiddetto “Sager Weathercaster” è un calcolatore, disponibile anche online qui (oppure qui), il cui algoritmo – sviluppato dall’omonimo meteorologo americano nel 1942 – permette di fare accurate e rapide previsioni del tempo entro un raggio di circa 45 km da dove ci si trova, fornendo in ingresso dei fattori meteorologici facilmente osservabili per un meteorologo dilettante: la pressione barometrica (in mm Hg) e il suo trend, la direzione e il cambiamento del vento e la nuvolosità.

Uno dei “Sager Weathercaster” per le previsioni meteo disponibili su Internet.

Si tratta di uno strumento di inestimabile valore per viaggiatori, agricoltori, cacciatori, marinai, velisti, campeggiatori, pescatori, studenti, etc. Si tratta infatti di un algoritmo progettato per fornire previsioni concise basate su cinquemila variazioni dei dati di input. Incarna l’esperienza maturata in oltre 35 anni di previsioni per compagnie private e per l’Aeronautica degli Stati Uniti. La massima precisione delle previsioni è ovviamente ottenuta facendo previsioni a intervalli frequenti.

Le stazioni meteorologiche domestiche possono aiutare molto nelle previsioni del tempo. Le unità di oggi sono facili da usare e forniscono letture accurate per il tuo clima locale. Ciò include previsioni del tempo e la comprensione dei dati forniti dal barometro. Le stazioni meteorologiche progettate per l’uso domestico possono variare da semplici termometri analogici che misurano la temperatura esterna e interna a sistemi digitali con più sensori e controlli computerizzati con un prezzo elevato.

Una delle tante stazioni meteo in vendita online, ad esempio qui.

La “chiave” usata da una stazione meteorologica domestica per prevedere il tempo è rappresentata dalla pressione dell’aria. Nel corso degli anni i meteorologi hanno scoperto che il cambiamento della pressione atmosferica può indicare localmente dei cambiamenti climatici. Quando un sistema ad alta pressione arriva localmente, di solito indica giorni sereni e soleggiati, che sono più caldi. Al contrario, l’arrivo di un sistema a bassa pressione indica spesso una tempesta in arrivo. Questi sistemi sono di solito accoppiati con cieli pieni d’acqua sotto forma di temporali. Dunque, il barometro è lo strumento principale.

I 6 tipi di nuvole da riconoscere

Non hai bisogno di un supercomputer per prevedere come il tempo sopra la tua testa cambierà nelle prossime ore: ciò è noto nelle varie culture da millenni. Tenendo d’occhio il cielo sopra di te e conoscendo un po’ come si formano le nuvole, puoi prevedere se la pioggia sta arrivando. Inoltre, una piccola comprensione della fisica alla base della formazione delle nuvole evidenzia la complessità dell’atmosfera e spiega perché prevedere il tempo oltre alcuni giorni è un problema così impegnativo.

 I vari tipi di nuvole comuni e le relative altitudini.

Quindi ecco sei tipi di nuvole da tenere d’occhio, e come possono aiutarti a capire il tempo:

1) Cumuli

Le nuvole si formano quando l’aria si raffredda fino al punto di rugiada, la temperatura alla quale l’aria non può più trattenere tutto il suo vapore acqueo. A questa temperatura, il vapore acqueo si condensa per formare goccioline di acqua liquida, che osserviamo come una nuvola. Affinché questo processo avvenga, è necessario che l’aria sia costretta a salire nell’atmosfera o che l’aria umida venga a contatto con una superficie fredda.

In una giornata di sole, la radiazione del sole riscalda la terra, che a sua volta riscalda l’aria appena sopra di essa. Quest’aria riscaldata sale per convezione e forma il cumulo. Queste nuvole “bel tempo” sembrano batuffoli di cotone idrofilo. Se guardi un cielo pieno di cumuli, potresti notare che hanno basi piatte, che giacciono tutte allo stesso livello. A questa altezza, l’aria dal livello del suolo si è raffreddata fino al punto di rugiada. I cumuli in genere non portano pioggia: sono associati al bel tempo.

2) Cumulonembi

Mentre con i piccoli Cumuli non piove, se noti che il Cumulo si allarga e si estende più in alto nell’atmosfera, è un segno che della pioggia intensa è in arrivo. Ciò è comune in estate, con il cumulo mattutino che si trasforma in nuvole profonde di cumulonembo (temporale) nel pomeriggio.

Vicino al terreno, i Cumulonembi sono ben definiti, ma più in alto iniziano a sembrare sottili ai bordi. Questa transizione indica che la nuvola non è più fatta di goccioline d’acqua, ma di cristalli di ghiaccio. Quando le raffiche di vento soffiano goccioline d’acqua fuori dalla nuvola, evaporano rapidamente nell’ambiente più secco, dando alle nuvole d’acqua un bordo molto acuto. D’altra parte, i cristalli di ghiaccio trasportati fuori dalla nuvola non evaporano rapidamente, dando un aspetto vaporoso.

I cumulonembi sono spesso a punta piatta. All’interno del Cumulonembo, l’aria calda sale per convezione. In tal modo, si raffredda gradualmente fino a raggiungere la stessa temperatura dell’atmosfera circostante. A questo livello, l’aria non è più galleggiante, quindi non può aumentare ulteriormente. Si allarga, invece, formando una caratteristica forma a incudine.

3) Cirri

I cirri si formano molto in alto nell’atmosfera. Sono nuvole sottili, essendo interamente composte da cristalli di ghiaccio che cadono nell’atmosfera. Se i Cirri sono trasportati orizzontalmente dai venti che si muovono a velocità diverse, assumono una caratteristica forma ad uncino. Solo ad altitudini o latitudini molto elevate i Cirri producono pioggia a livello del suolo.

Ma se noti che il Cirro inizia a coprire una zona più ampia di cielo e diventa più basso e più spesso, questa è una buona indicazione che si sta avvicinando un fronte caldo. In un fronte caldo, si incontrano una massa d’aria calda e una fredda. L’aria calda più leggera è costretta a salire sopra la massa d’aria fredda, portando alla formazione di nuvole. Le nuvole che si abbassano indicano che il fronte si sta avvicinando, dando un periodo di pioggia nelle prossime 12 ore.

4) Strati

Uno Strato è un “foglio” di nuvole basso continuo che copre il cielo. Lo strato si forma dall’aria che sale dolcemente o da un vento mite che porta aria umida su una terra fredda o sulla superficie del mare. La nuvola “strato” è sottile, quindi mentre le condizioni possono sembrare cupe, la pioggia è improbabile e al massimo sarà una leggera pioggia. Lo Strato è identico alla nebbia, quindi se hai mai camminato in montagna in una giornata nebbiosa, hai camminato tra le nuvole.

5) Lenticolari

I nostri ultimi due tipi di nuvole non ti aiuteranno a prevedere il tempo che verrà, ma danno uno scorcio dei movimenti straordinariamente complicati dell’atmosfera. Le nuvole lenticolari a forma di lente si formano mentre l’aria viene fatta salire in alto su una catena montuosa.

Superata la montagna, l’aria torna al suo livello precedente. Mentre affonda, si riscalda e la nuvola evapora. Ma può eccedere, nel qual caso la massa d’aria torna indietro permettendo a un’altra nuvola lenticolare di formarsi. Ciò può portare a una serie di nuvole, che si estendono in qualche modo oltre la catena montuosa. L’interazione del vento con le montagne e altre caratteristiche della superficie è uno dei tanti dettagli che da rappresentare nei simulatori di computer per ottenere previsioni accurate del tempo.

6) Kelvin-Helmholtz

La nuvola Kelvin-Helmholtz ricorda un’onda oceanica che si infrange. Quando le masse d’aria a diverse altezze si muovono in orizzontale con velocità diverse, la situazione diventa instabile. Il confine tra le masse d’aria inizia a incresparsi, formando infine onde più grandi. Le nuvole di Kelvin-Helmholtz sono rare, perché possiamo vedere questo processo svolgersi nell’atmosfera solo se la massa d’aria inferiore contiene una nuvola. La nuvola può quindi disperdere le onde che si infrangono, rivelando la complessità dei movimenti altrimenti invisibili sopra le nostre teste.