Come cercare pietre preziose e semi-preziose

Cercare gemme e cristalli interessanti può essere un hobby assai gratificante, anche se non vinci il jackpot. A molti cacciatori di gemme ricreative piace trascorrere del tempo all’aperto, conoscere la geologia e uscire con i loro amici cacciatori di gemme. Altri sono più orientati agli obiettivi: cercano proprio le pietre preziose o le gemme attraenti che possono trasformare in gioielli. E poi ci sono i collezionisti, che vogliono rintracciare quanti più tipi diversi di gemme e pietre possibile per catalogarle ed esporle. Questo articolo ti darà le basi per la ricerca di gemme e minerali preziosi e semi-preziosi.

Con un colpo di fortuna che sicuramente fece infuriare i cacciatori di gemme esperti che non hanno mai fatto scoperte significative, Marvin Culver, al Crater of Diamonds State Park nell’Arkansas, scoprì un diamante impeccabile da 4,21 carati dopo aver cercato in solo pochi secchi di terra. La gemma, che ha chiamato il diamante Okie Dokie dal suo stato di origine, è stata venduta per una somma a cinque cifre. Culver si ritirò in pensione poco dopo aver venduto la sua fantastica scoperta.

La caccia alle gemme è un po’ come giocare alla lotteria geologica. Una persona può passare ore a svolgere attività di ricerca e riuscire solo a trovare alcune pietre semipreziose che non valgono molto. Un’altra persona può raggiungere casualmente un mucchio di terra ed estrarre una gemma del valore di migliaia di euro. Prima di poter raggiungere la gloria geologica, ci sono alcuni dettagli da menzionare su questo hobby. Esaminiamo i diversi tipi di caccia alle gemme e quale sia l’opzione migliore per te.

Oggi chiunque può andare “a caccia” di gemme nel tempo libero.

Cercare le gemme può essere semplice come uscire allo stato brado e vedere ciò che puoi trovare in una passeggiata. Non ti dirigerai verso una miniera specifica o non guarderai attraverso pile di ghiaia pre-scavate: cercherai gemme e minerali già in superficie, esposti da cascate rocciose ed erosione. Potresti fare un po’ di scavo o scalpellatura, ma nessuna estrazione seria. Probabilmente farai escursioni in un parco statale o su terra privata, dove qualcuno ti ha dato il permesso.

La caccia alle gemme è semplicemente l’atto di uscire e cercare interessanti reperti geologici. Esistono molti modi diversi di sperimentare la caccia alle gemme, cosa che puoi fare qui in Italia, in Europa oppure nei tuoi viaggi in altri continenti. Questo articolo illustrerà le basi di questo argomento, dall’attrezzatura e preparazione alle questioni legali che i cacciatori di gemme amatoriali dovrebbero conoscere. Ti diremo dove andare a caccia e cosa fare con le tue gemme dopo averle trovate.

I principali tipi di ricerca di pietre e minerali preziosi

Cominciamo dalla cosiddetta “estrazione ricreativa”. Se scavi su rocce e terra per trovare gemme, allora sei un “minatore ricreativo”. Potresti essere autorizzato a scavare in un’area in disuso di una miniera di proprietà di qualcun altro o ottenere l’autorizzazione per estrarre una parte della proprietà di qualcuno, tra cui, in alcuni casi, la proprietà del governo. La ricerca o l’estrazione dell’oro, nota come “estrazione di placer”, rappresenta un’altra forma di estrazione ricreativa.

Un esempio di “minatore ricreativo”.

Quando un’operazione di estrazione commerciale su larga scala estrae minerali dal terreno, finisce con lascia ghiaia e sporcizia come residuo. Di solito non vale la pena per questi gruppi di minatori cercare fra gli avanzi per trovare piccole gemme che hanno perso, quindi le accatastano in un posto chiamato discarica. A volte puoi usare gratuitamente le discariche delle miniere; altre miniere applicano una commissione per scavare tra i loro resti. Questa è una forma di scavo a pagamento.

Si tratta di un vero e proprio business. Alcune miniere – specialmente negli Stati Uniti – preparano dei depositi di ghiaia e terra in modo specifico, in modo che le persone possano andare a scavare alla ricerca di gemme. Gli scavi a pagamento attraggono, in questo modo, sia i turisti che i cacciatori di gemme. Alcune miniere importano persino roccia e sporcizia da altre regioni, quindi le persone possono cercare gemme esotiche che normalmente non si trovano in quella zona.

Oppure, le miniere potrebbero fornire materiale proveniente da profondità sotterranee, dove il cacciatore di gemme medio non potrebbe andare. Le tariffe possono variare da 50 a 100 euro o più, a seconda della durata del tempo trascorso sul sito. In sostanza, ti stanno concedendo i diritti sui minerali trovati e su tutto ciò che trovi. Tuttavia, alcuni proprietari di scavi a pagamento fanno pagare una percentuale del prezzo all’ingrosso di tutte le gemme approssimative che il cliente trova.

Una collezione di gemme provenienti da una miniera.

Sebbene gli effetti dell’estrazione ricreativa siano minori rispetto alle miniere commerciali, devi comunque essere consapevole delle conseguenze del tuo hobby. Cerca di ridurre al minimo il tuo impatto ambientale in un’area che non è specificamente riservata alle miniere ricreative. Martellare una roccia per rivelare gemme parzialmente esposte è una cosa, ma non scavare grandi buchi ed evita di prendere pezzi da uno sperone (la parte di roccia esposta sopra la superficie del terreno).

Usa il buon senso ed evita aree o situazioni pericolose. Se stai per fare un’escursione, avvisa qualcuno di dove stai andando e di quando tornerai. Non andare mai da solo e non entrare mai in una miniera abbandonata. Se lavori sottoterra o vicino a scogliere, fai attenzione alle potenziali cadute di roccia. Non violare la proprietà privata e segui tutte le regole se sei in un sito di scavo a pagamento o in una discarica di miniera. Infine, bevi sempre acqua e usa un abbigliamento e un’attrezzatura adeguati.

Perché è importante sapere cosa cercare e dove

Non puoi semplicemente uscire, cercare alcune rocce e sperare di trovare tipi specifici di gemme e cristalli. Confronta la caccia alle gemme e il birdwatching: se vuoi individuare una determinata specie di uccelli, non vagheresti senza meta in una foresta. Impareresti dove vive quell’uccello, quali alberi nidifica, cosa mangia e quali sono i suoi schemi migratori, il che ti porta a fare la sua eventuale scoperta. Supponiamo che tu voglia trovare alcuni esemplari di malachite da aggiungere alla tua collezione di gemme.

Un magnifico esemplare di malachite.

Questo minerale si trova spesso vicino a depositi di calcare e rame e, ad esempio negli Stati Uniti, si trova più spesso in Arizona. O forse vuoi trovare un diamante. Poiché i diamanti sono creati sotto estrema pressione, si formano in profondità nella Terra. Sono più comuni nelle aree in cui le rocce profonde del mantello sono state spinte in superficie da processi geologici. Si trovano anche nei depositi alluvionali (rocce e suolo depositati dall’acqua) lungo i fiumi che scorrono da queste aree.

I minerali formati nel mantello terrestre possono trovare la loro strada verso la superficie nell’arco di milioni di anni a causa di enormi effetti geologici come lo sconvolgimento della placca tettonica. I terremoti e i vulcani possono portare in superficie rocce profonde, mentre l’erosione del vento o dell’acqua consuma gradualmente i suoli superficiali per rivelare la roccia sepolta. Anche l’uomo può rivelare la roccia fresca, per cui è gratificante cacciare gemme vicino a tunnel, ferrovie o cantieri edili (se è permesso).

Un eccezionale zircone cubico.

Oggi sono disponibili numerose guide di gemme e minerali, molte delle quali progettate per adattarsi a una tasca o uno zaino. Queste guide possono aiutarti a distinguere e identificare i campioni, soprattutto perché le forme ruvide di gemme sembrano molto diverse dai gioielli luccicanti che tipicamente immaginiamo. In forma grezza, le gemme sono parzialmente o totalmente racchiuse in altro materiale, di solito roccia. Dunque avere un aiuto per l’identificazione risulta… prezioso!

Le gemme possono assomigliare a grumi traslucidi o avere una forma più definita, a seconda della struttura cristallina del minerale. Se possibile, porta con te cacciatori di gemme con esperienza nel tuo primo viaggio. Sapranno individuare alcuni minerali e la loro conoscenza andrà oltre ciò che puoi imparare da un libro. Puoi anche saperne di più visitando un museo locale che presenta campioni comuni alla regione. Oppure puoi provare a cercare dei video sull’argomento su YouTube, ad es. in inglese.

Una figura che mostra vari tipi di gemme .

Una pietra rugosa e malleabile non è preziosa. Puoi identificare velocemente la maggior parte delle pietre preziose osservando alcune semplici caratteristiche, come il colore (notando anche il livello di saturazione e quello di luminosità) e il peso (o la “gravità specifica”). Se vuoi un’identificazione più approfondita e precisa, però, dovrai usare strumenti speciali per esaminare l’interno della pietra. Se hai dei dubbi, cerca su Internet un libro o una tabella di identificazione autorizzata.

Per ogni gioiello del mondo, c’è un modo diverso di trovarlo. Gli zaffiri australiani si trovano in una certa regione coperta da depositi alluvionali. Sono sparsi in uno strato di ghiaia sotto il terriccio. I cacciatori di gemme scavano attraverso lo strato di ghiaia e filtrano le rocce mettendole in una padella e scuotendole in acqua. Poiché gli zaffiri sono più pesanti della maggior parte delle rocce, tendono a depositarsi sul fondo della padella. Quando la padella viene capovolta e svuotata, tutti gli zaffiri saranno in cima.

Zaffiri tagliati in varie forme.

Esistono decine di migliaia di tipi di minerali esistenti. E anche se le varietà che chiameremmo gemme o pietre preziose sono poche, sono create in combinazioni di condizioni così vaste da essere quasi infinite. La pressione, il calore, la posizione, la presenza di altri minerali e impurità, l’acqua e le forze geologiche esercitate in seguito contribuiscono alla durezza, alla chiarezza, alla struttura cristallina e al colore delle gemme e dei minerali. Questo è ciò che li rende così rari.

La classificazione delle gemme: un’introduzione

Per secoli le persone hanno usato i termini “preziose” e “semipreziose” per descrivere le pietre preziose. Di tanto in tanto ascolterai questi termini ancora oggi. Tuttavia, questa classificazione delle gemme ha così tante eccezioni che non ha alcun valore reale. Ad esempio, i diamanti sono stati tradizionalmente considerati gemme preziose, ma alcuni si vendono per 100 euro a carato. Puoi vederli (con un ingrandimento sufficiente) come pietre su gioielli economici.

D’altra parte, le gemme di granato sono state tradizionalmente considerate gemme semipreziose, ma alcune si vendono a oltre 1.000 euro al carato, dieci volte il prezzo di un diamante di bassa qualità. Fare riferimento a un insieme di tipi di gemme come “prezioso” e tutte le altre gemme come “semipreziose” è fuorviante, poiché implica che le pietre preziose hanno un valore intrinsecamente maggiore. I gemmologi professionisti non usano più questi termini. Diffidate se incontrate queste descrizioni.

Granato e ametista, fra le pietre semipreziose più impiegate per la produzione di gioielli, e dunque in realtà molto costose.

Ad ogni modo, le pietre semipreziose includono ametista, turchese, giada, ossidiana, etc. Non sono considerate pietre preziose poiché sono in abbondanza relativa e per motivi storici non sono state tradizionalmente considerate preziose come diamanti, rubini o zaffiri. Se una pietra potesse essere trovata solo in un determinato luogo o avesse un certo significato religioso, allora sarebbe considerata preziosa. Le pietre che non rientrano in questa descrizione sono state considerate semipreziose.

Le gemme sono divise in due categorie: diamanti e pietre colorate. I tagliatori di gemme e i rivenditori usano questo sistema di classificazione delle gemme per due motivi principali. Innanzitutto, il taglio dei diamanti richiede strumenti speciali perché queste gemme sono più dure di tutte le altre. Con poche eccezioni, questi strumenti non sono adatti per il taglio di pietre colorate. Pertanto, i tagliatori hanno bisogno di due diversi set di strumenti per gestire entrambi i tipi di pietre.

In secondo luogo, i diamanti e le pietre colorate sono estratti e distribuiti in modo diverso. I diamanti sono una delle poche pietre preziose con una fornitura costante. Tuttavia, l’industria dei diamanti induce il grande pubblico a credere che i diamanti siano incredibilmente rari. In realtà, ci sono gemme colorate molto più rare dei diamanti. Perché succede? Un monopolio controlla le vendite e il marketing dei diamanti. I responsabili fanno attenzione a non inondare il mercato.

Una carta delle gemme ordinate per colore.

Pertanto, i diamanti mantengono il loro valore. Questo monopolio ha anche convinto il pubblico che i diamanti sono le pietre preziose principali attraverso un’eccellente pubblicità. In questo sistema di classificazione delle gemme, tutti i diamanti, chiari o incolori, sono ancora considerati diamanti. Al contrario, uno zaffiro incolore o topazio è ancora classificato come una pietra colorata. Inoltre, occorre stare a attenti a che non vi venga rifilata una pietra sintetica.

Un altro modo per classificare le gemme, infatti, è naturale o sintetiche. Le pietre naturali, ovviamente, si formano in natura, e sono rare perché impiegano milioni di anni per formarsi. Le pietre create nei laboratori no. Sintetico si riferisce a materiali che duplicano le loro controparti naturali. Ad esempio, smeraldi e zaffiri sintetici condividono le proprietà fisiche e ottiche delle varietà naturali. In molti casi, distinguere le pietre naturali e sintetiche è piuttosto impegnativo.

Un altro approccio alla classificazione delle gemme è quello di separare le gemme in organiche e inorganiche. Le organiche si riferiscono a gemme la cui formazione coinvolge organismi viventi. L’ambra, ad esempio, iniziò come linfa degli alberi. Vari molluschi creano perle. Quindi, questi materiali gemma sono classificati come organici. Il termine inorganico copre tutto il resto. Quindi, tutto nel mondo minerale – eccetto le pietre artificiali – rientra nella classificazione inorganica.

Questo pendente presenta una gemma ambrata contenente frammenti di materia organica fossilizzata.

L’attrezzatura necessaria per la ricerca di gemme

Come per ogni hobby, occorre dotarsi dell’attrezzatura. Senza l’attrezzatura adeguata, la caccia alle gemme sarebbe inutile e non molto divertente. Ad esempio, l’uso delle mani nude per estrarre i campioni o trasportare la ghiaia potrebbe causare gravi danni fisici. Fortunatamente, gli strumenti geologici non sono troppo costosi: oggetti come padelle d’oro e sacchetti di raccolta sono molto economici e anche gli strumenti più costosi possono essere acquistati per meno di 50 euro.

Se trascorrerai la maggior parte del tuo tempo come un “cane da caccia” di gemme, vale la pena vestirti adeguatamente. Ciò renderà le tue spedizioni di caccia alle gemme più divertenti e fruttuose. Numerosi fornitori di servizi geologici e minerari vendono i loro prodotti via Internet e le più famose aree minerarie hanno solitamente negozi di attrezzature nelle vicinanze. Ecco, comunque, l’equipaggiamento di base necessario per una corretta spedizione di caccia alle gemme:

  • Vestiti robusti: arrampicarsi, scavare e trasportare pietre richiede vestiti che possono sporcarsi. Stivali e pantaloni robusti sono un “must”. I guanti da lavoro prevengono le vesciche.
  • Cappello e protezione solare. Lavorare sotto il sole per ore può essere pericoloso se non si ha, oltre all’acqua da bere, un buon cappello e della crema solare per evitare scottature.
  • Martello da roccia: il martello di un geologo ha una testa piatta a un’estremità e uno scalpello all’altra, perfetto per spaccare le rocce. I martelli più lunghi forniscono più leva, mentre alcuni cacciatori di gemme preferiscono portare una selezione di piccoli scalpelli.
  • Pala: una pala pieghevole ti aiuterà a raccogliere le gemme più ostinate.
  • Occhiali: martellare o scalpellare la roccia può far schizzare le schegge di roccia e farle entrare nei tuoi occhi; indossare occhiali di sicurezza può impedirlo.
  • Borsa per la raccolta: non vuoi mettere i campioni in tasca accanto alle chiavi della tua auto: una robusta borsa per la raccolta manterrà i tuoi risultati al sicuro. Non dimenticare di portare il giornale per avvolgere ogni gemma in modo che non si sbattano insieme e si scheggino.
  • Sistema di etichettatura: è possibile utilizzare un pennarello indelebile e etichette adesive per annotare ogni ritrovamento. Una volta numerata la gemma, è possibile contrassegnare la posizione e la data di dove e quando è stata trovata. Contrassegna qualsiasi altra informazione che desideri aggiungere in seguito nel tuo diario di caccia alle gemme.
  • Lente d’ingrandimento: un ingrandimento 10x è molto utile per esaminare e identificare i campioni, specialmente una volta acquisita esperienza e sapendo cosa cercare.

Anche i più semplici strumenti di gemmologia, come questa lente da 10x, ti aiuteranno ad aumentare la tua conoscenza delle pietre preziose.

Attrezzature più avanzate sono opzionali. Un dispositivo GPS è utile per le escursioni, anche se un sostituto più economico come una mappa potrebbe essere sufficiente. Se stai cercando un particolare tipo di gemma, potresti aver bisogno di attrezzature specializzate, come una padella per l’oro. In molti casi, gli scavi a pagamento hanno questo tipo di attrezzatura disponibile. Una volta trovati alcuni esemplari utili, puoi uscire dalla proprietà, gemma in mano? Esploriamo ora le questioni legali!

Cosa fare se si trova una pietra preziosa

Se trovi degli esemplari fantastici, magari una gemma o una pietra semi-preziosa, ti è permesso conservarli? Probabilmente sì, ma le questioni legali relative alla caccia alle gemme possono diventare un po’ complicate. Non sei autorizzato a cercare gemme su proprietà privata a meno che tu non abbia l’autorizzazione del proprietario. Se non si dispone dell’autorizzazione, non sarà possibile conservare nulla di ciò che si trova e si potrebbe essere arrestati per la violazione.

Ecco dove le cose si complicano: a volte i diritti minerari su una proprietà sono separati dai diritti di superficie. Questo, però, di solito non è un problema se stai pagando una “tassa” per cacciare su un terreno privato: chiunque ti stia caricando l’importo della tassa si presume essere il titolare dei diritti minerari. La tua commissione ti dà quindi dei diritti minerari temporanei, quindi possiedi tutto ciò che trovi (a seconda dei termini specifici dell’accordo che hai con il proprietario).

Può essere bello andare a caccia di rocce e minerali preziosi insieme con la famiglia.

Se ti trovi su un territorio statale o federale, la proprietà dei diritti minerari diventa un problema più grande. Il governo possiede i diritti minerari, a meno che tali diritti non siano stati recisi in un certo momento in passato, nel qual caso un privato o una società potrebbero possederli. Ciò significa anche che, se sei su un terreno pubblico, non hai necessariamente il diritto di cercare gemme. Qualcosa di simile si verifica ad es. per i meteoriti, un altro tipo di roccia molto ricercato.

La mancata osservanza delle leggi in vigore in caso di raccolta di minerali (o di fossili) potrebbe portare ad avere un avvertimento, una multa o addirittura un’eventuale detenzione. Quindi cosa deve fare un cacciatore di gemme? Dipende dal Paese in cui ti trovi. Negli Stati Uniti, chiama l’ufficio dello stato o del parco federale dove prevedi di andare a caccia. In molti casi, puoi dedicarti all’estrazione ricreativa e conservare tutto ciò che trovi fintanto che ottieni un permesso e segui le regole.

Così si possono evitare problemi? Fai una ricerca sulle regole relative al territorio che vuoi esplorare, prima di tutto. Un esempio: è pubblico o privato? Ha un governo locale o nazionale? Sii consapevole che non è mai legale prelevare minerali o fossili dai parchi nazionali o dai siti di patrimonio pubblico, senza un permesso esplicito. E non dovresti mai raccogliere campioni da siti scientificamente importanti, come ad esempio le “Aree di particolare interesse scientifico” nel Regno Unito.

Il parco minerario dell’Elba è il “paradiso” italiano per chi ama i bei minerali. Sull’isola c’è anche un bel museo mineralogico. 

Inoltre, non dovresti mai entrare in un terreno privato per raccogliere esemplari senza il permesso del proprietario. Non solo potresti violare delle norme riguardanti la raccolta di esemplari, ma semplicemente introdursi in una proprietà privata è illegale di per sé. Certo, ovviamente è accettabile chiedere al proprietario il permesso di entrare nella sua proprietà per andare alla ricerca di minerali. Ma non è automatico concludere che qualsiasi scoperta tu faccia possa considerarsi tua.