Come cercare l’oro in fiumi e torrenti

Un numero crescente di persone si sta dirigendo, in tutto il mondo, verso i torrenti ed i fiumi alla ricerca di oro. Ci sono centinaia di posti in tutto il Paese per andare alla ricerca di oro. C’è dunque molto da fare in tal senso, anche se probabilmente non abbastanza da lasciare il proprio lavoro per dedicarsi a questa ricerca. Per trovare dei granelli d’oro – o addirittura una pepita o due – avrai però bisogno dell’attrezzatura giusta e di un senso sviluppato di dove trovarlo. Non ti occorreranno draghe aspiranti, bensì dei materiali semplici ed economici, e il giusto “know how”. Ecco alcuni consigli degli esperti in proposito.

Una nuova generazione di cercatori d’oro sta tentando, in molti Paesi, di ripercorrere le orme dei cercatori d’oro americani resi celebri anche dai film hollywoodiani. Negli Stati Uniti, l’estrazione mineraria per l’oro è iniziata alla fine del 1800 nel New Hampshire. Tutte le grandi operazioni di estrazione mineraria sono ora finite, ma l’estrazione ricreativa viene ancora svolta in alcune aree dello stato.

Negli Stati Uniti molti si rivolgono ai macchinari, come le draghe aspiranti – dove questo utilizzo è legale – e ciò sta causando problemi. Gli ambientalisti lamentano che l’estrazione meccanizzata rappresenta una minaccia per i sistemi fluviali. Alcuni stati americani stanno perciò mettendo al bando alcune tecniche minerarie ritenute dannose. Ma si può cercare l’oro anche rispettando l’ambiente.

Preparazione e ricerca del posto giusto

Per i principianti, è consigliabile vestirsi per poter affrontare condizioni di umidità, indossando stivali durante l’estate e trampolieri in autunno. Dovresti anche portare una pala, una tipica padella da cercatori d’oro (chiamata “bateia”) delle dimensioni di un piatto per la cena, un setaccio chiamato “classificatore”, e taniche e bottigliette per i “concentrati” e per l’oro. Puoi acquistare padella e colino facilmente su Internet, ad esempio qui.

Dopodiché, il primo passo è, naturalmente, trovare un buon torrente o buon fiume in cui cercare. Probabilmente vale la pena fare prima una ricerca su Internet o parlare con un esperto di minerali e rocce. Se non vuoi allontanarti troppo dalla zona in cui vivi, puoi cominciare con l’esplorare i torrenti locali, per poi eventualmente allargare la tua ricerca a quelli della tua regione.

Tutto ciò che serve per cercare l’oro: pochi attrezzi e… il posto giusto! Potete trovare l’occorrente per la ricerca dell’oro, a cominciare dal setaccio, qui

Poi occorre trovare il punto giusto nel corso d’acqua in cui l’oro si potrebbe raccogliere: te lo segnalano rocce recenti, pozze inattive, inceppamenti nel flusso dell’acqua, angoli interni di fiumi o spazi tra i massi. Ma individuare una zona buona non basta. I cercatori principianti commettono l’errore di non scavare abbastanza in profondità per arrivare all’oro. Potrebbe essere proprio sotto i loro piedi, ma spesso è coperto da uno strato significativo che contiene poco o nessun oro.

Normalmente, il principiante cammina lungo il bordo del corso d’acqua e, quando gli si para davanti una bella spiaggia, inizia a raccogliere nella padella sabbia e ghiaia che trova in superficie. Ma, analizzando lentamente e attentamente il materiale raccolto nel modo che verrà descritto più avanti, presto si rende conto che ci sono soltanto un po’ di piccole ghiaie, forse alcune sabbie nere, e… niente oro!

Senza dubbio, ciò è accaduto a molti cercatori principianti, che commettono l’errore di pensare che un fiume che porta l’oro abbia l’oro sparso dappertutto. Tutto ciò che serve è un minatore con la sua padella per venire a raccogliere tutto l’oro che c’è. Ovviamente, l’oro non è distribuito uniformemente in tutto il sistema fluviale, quindi è importante comprendere alcuni fatti di base sull’oro.

L’oro è pesante: ha un peso specifico 15-20 volte più elevato rispetto alle sabbie e alle ghiaie presenti nel corso d’acqua e ciò lo rende piuttosto prevedibile. Devi andare giù per trovarlo: sotto le sabbie e le ghiaie, e giù in profondità nelle fessure della roccia. Durante un evento di alta marea, il materiale in un ruscello agisce nello stesso modo in cui lo fa nella padella per la ricerca dell’oro. Tutto viene agitato e l’oro più pesante è in grado di viaggiare verso il basso fino a quando non trova un ostacolo maggiore.

L’oro si accumula ovunque la gravità gli permetta di stabilirsi: sotto una cascata, dietro rocce e massi o ovunque la velocità dell’acqua rallenti. L’oro non solo scende in profondità nella ghiaia, ma si muove costantemente verso valle. Potrebbe rimanere intrappolato in una profonda fessura di roccia, ma prima che si stabilizzi nella roccia, ha buone probabilità di spostarsi per una distanza significativa lungo il corso d’acqua specie quando le sue acque si muovono ad alta velocità.

Ancora una volta, il suo peso lo farà stabilizzare in certe zone prevedibili, in luoghi in cui il flusso dell’acqua rallenta o perde l’energia necessaria per spostare l’oro più lontano. Queste aree includono le vasche profonde presenti sotto le cascate, quelle dietro grandi rocce e massi, tra le radici degli alberi esposti e fra le curve interne di un corso d’acqua. Un buon modo per individuare aree come queste è identificare i luoghi in cui i pesci sono concentrati, e l’acqua si muove lenta vicino alla corrente più veloce.

Alcuni tipici punti di accumulo dell’oro in un torrente o in un corso d’acqua.

La veduta aerea di un fiume o di un ruscello che mostra macchie nere rappresenta le tipiche zone di deposizione dell’oro. Quando cerchi l’oro, sei sempre alla ricerca di sabbie nere. Le sabbie nere sono composte da vari ossidi di ferro e sono comunemente associate all’oro a causa del loro elevato peso specifico. Queste sabbie nere si distribuiranno in un flusso d’acqua nello stesso modo in cui farà l’oro, quindi stai sempre alla ricerca di alte concentrazioni di esse.

La presenza di sabbie nere, di per sé, non garantisce necessariamente la presenza di oro, ma se sei in un corso d’acqua che contiene dell’oro, allora c’è una buona possibilità che l’oro si trovi nelle vicinanze di tali punti. Se la tua ricerca dell’oro si traduce nel cercare – e nel poi riuscire trovare – sabbie nere, proiettili di piombo o pesi usati nella pesca, sei dunque sulla strada giusta.

L’uso della padella per la ricerca dell’oro

Una volta trovata una posizione promettente, un possibile punto in cui vi potrebbe essere l’oro, ci si sposterà nella ghiaia fino a raggiungere il substrato roccioso. Qui si inizia a scavare con la pala, riempiendo la padella con la ghiaia degli strati più profondi, dopodiché si usa una tecnica ben precisa.

La cosa principale da ricordare sull’uso di una padella d’oro è che, sebbene sia molto efficace come dispositivo di cattura dell’oro, può lavorare solo un volume limitato di materiale del letto del torrente. Perciò ha senso usarla dove c’è solo una piccola quantità di materiale presente nel letto del torrente presente, che può pagare abbastanza bene dal rendere l’uso di questo strumento utile. La padella è anche ottima per localizzare un’area potenzialmente più ricca mediante campionamento.

Il processo di ricerca dell’oro con la padella consiste nel posizionare il materiale che si desidera lavorare nella padella e nello scuoterlo – tolte le rocce ed i ciottoli più grandi – con un movimento da sinistra a destra fatto con la padella sott’acqua per fare in modo che l’oro, che è più pesante, scenda verso il fondo. Allo stesso tempo, i materiali più leggeri, senza valore, sono lavorati fino alla superficie della padella, dove possono essere spazzati via. Il processo di scuotimento e spazzamento viene ripetuto fino a quando rimane solo il materiale più pesante, vale a dire l’oro e la sabbia nera più pesante.

Un risultato fruttuoso della ricerca dell’oro nei posti “giusti” con il metodo della padella. Potete  scegliere fra vari modelli di padelle e di setacci cliccando qui.

Ecco, più precisamente, la procedura da seguire:

PASSO 1: Una volta individuata la ghiaia che desideri campionare, posizionala nella padella riempiendola per circa 3/4 e non fino in cima. Con un po’ di esperienza, puoi riempire il piatto fino in cima senza perdere oro. Mentre metti il ​​materiale nella padella, togli le rocce più grandi, in modo da avere più materiale piccolo e, potenzialmente, oro nella padella.

PASSO 2: Scegli un posto dove usare la padella. È preferibile scegliere un luogo in cui l’acqua sia profonda almeno 20 cm e, preferibilmente, scorra abbastanza da spazzare via le particelle leggere ed essere limpida, così puoi vedere cosa stai facendo. Non vuoi che l’acqua si muova così rapidamente da sconvolgere le tue azioni con la padella. Una corrente mite sarà l’ideale, se disponibile.

È sempre preferibile trovare un punto in cui ci sia una roccia o un tronco o qualcosa su cui ci si può sedere mentre si usa la padella. Lavorare accovacciato, in ginocchio o piegato, diventa noioso e può danneggiare le tue ginocchia. Sederti renderà l’attività molto più piacevole.

PASSO 3: porta la padella sul punto individuato e immergila sott’acqua.

PASSO 4: Usa le dita per impastare il contenuto della padella al fine di romperlo completamente e far saturare tutto il materiale con acqua. Questo è il momento di lavorare a parte l’argilla, la sporcizia, le radici, il muschio e così via con le dita per assicurare che alla fine tutti i materiali siano completamente frantumati e in uno stato di sospensione liquida nella padella.

La padella dovrebbe essere sott’acqua mentre lo fai. Il fango e i detriti leggeri galleggeranno su e giù. Non preoccuparti di perdere l’oro quando ciò accade. Ricorda: l’oro è pesante e affonderà più profondamente nella padella mentre questi materiali più leggeri galleggiano e vanno fuori.

PASSO 5: Dopo che l’intero contenuto della padella è stato completamente sminuzzato, prendi il tegame tra le mani e agitalo, usando un vigoroso movimento sinistro e destro appena sotto la superficie di l’acqua. Questa’azione aiuterà a rompere il contenuto della padella ancora di più e inizierà a far andare i materiali più pesanti verso il basso nella padella mentre quelli più leggeri inizieranno a affiorare.

Fai attenzione a non essere così vigoroso nello scuotimento a destra e a sinistra da togliere materiale dalla padella durante questo passaggio. A seconda della consistenza del materiale su cui stai lavorando, potrebbe essere necessario alternare ripetutamente i passaggi quattro e cinque per portare tutto lo stato del piatto in uno stato liquido di sospensione. È lo stesso stato liquido di sospensione che consente ai materiali più pesanti di affondare nella padella mentre i più leggeri emergono in superficie.

PASSO 6: quando l’azione di scuotimento fa salire le rocce sulla superficie, spazzale via dalla padella usando le dita o il lato della mano. Basta spazzare via lo strato superiore di rocce che si sono fatte strada fino alla superficie della padella. Non preoccuparti di perdere oro mentre fai questo, perché la stessa azione che ha portato le rocce più leggere alla superficie avrà portato l’oro più in basso verso il fondo della padella.

Lavorare la materia prima attraverso un setaccio classificatore nella padella durante il Passo 1 o il Passo 3 eliminerà la necessità di spazzare via le rocce più grandi nel Passo 6. Ciò consentirà anche di trattare più facilmente un campione più grande di materiale di dimensioni più fini (che contiene tutto l’oro che troverai in un campione lavorato nella padella).

PASSO 7: Continua a fare i passi 5 e 6, scuotendo la padella e spazzando via le rocce ed i ciottoli (se presenti), fino a quando la maggior parte del materiale di medie dimensioni è fuori dalla padella.

PASSO 8: inclina leggermente verso il basso il bordo anteriore del tuo piatto per portare il bordo inferiore della parte davanti del piatto in una posizione più bassa. Con la padella inclinata in avanti, scuotila avanti e indietro usando lo stesso movimento sinistro e destro. Fai attenzione a non inclinare il piatto in avanti in modo tale che qualsiasi materiale venga versato sul bordo anteriore mentre la si agita.

Questa azione di scuotimento inclinato della padella fa sì che l’oro cominci a scendere fino al bordo inferiore posto sulla parte davanti della padella stessa, e continua a lavorare i materiali più leggeri sulla superficie dove saranno più facilmente spazzati via.

PASSO 9: Con attenzione, usando un movimento in avanti e indietro, o un leggero movimento circolare appena sotto la superficie dell’acqua, consenti all’acqua di spazzare via dallo strato superiore lo strato di materiali privi di valore e più leggeri. Lascia che l’acqua scorra un po’ alla volta, osservando da vicino i materiali i materiali più leggeri mentre vengono spazzati via.

Ci vuole un po’ di giudizio in questa fase per determinare quanto materiale rimuovere prima di dover scuotere di nuovo in modo che l’oro non vada perduto. Ci vorrà solo un po’ di pratica prima di iniziare a vedere la differenza tra i materiali più leggeri ed i materiali più pesanti nella padella. Ricorda che i materiali più leggeri escono dalla padella più facilmente rispetto ai materiali più pesanti.

I materiali più pesanti sono di solito di colore più scuro rispetto a quelli più leggeri. Noterai agitando la padella che sono i materiali più leggeri a vibrare sulla superficie. Noterai anche che quando i materiali più leggeri vengono spazzati fuori dalla padella, rimangono i materiali di colore più scuro. L’eccezione è l’oro, di un colore metallico brillante per cui si nota bene nella parte inferiore della padella.

PASSO 10: una volta rimosso lo strato superiore di materiale più leggero dalla padella, agita nuovamente per portare materiali più leggeri verso l’alto. Con “materiali più leggeri” intendo in confronto agli altri materiali. Se continui a scuotere i materiali più leggeri verso l’alto e li spazzi via, alla fine ti ritroverai con il materiale più pesante di tutti, che è l’oro. Non ci vuole molto a portare un nuovo strato di materiale più leggero sulla superficie. Forse 5 o 6 secondi di agitazione basteranno, forse meno. Tutto dipende dalla consistenza del materiale e dalla quantità di oro presente.

PASSO 11: ogni pochi cicli di scuotimento e spazzamento, inclina il tuo piatto indietro nella posizione orizzontale e agita nuovamente. Ciò evita che l’oro possa avanzare fino al bordo anteriore del piatto.

PASSO 12: continua i passaggi sopra descritti per scuotere e spazzare e risuonare fino a quando non ti ritrovi i materiali più pesanti nella padella. Questi di solito consistono in vecchi pezzi di piombo e altri metalli, monete, vecchi proiettili, pallettoni, chiodi, piccole rocce di ferro viola e nere, ed i pesanti concentrati di sabbia nera. Le sabbie nere sono costituite principalmente o in parte da: magnetite (sabbie magnetiche nere), ematite (sabbie nere non magnetiche), titanio, zirconio, rodolite, materiali di tungsteno e talvolta piriti (oro pazzo), più qualsiasi altro oggetto che potrebbe essere presente in quel luogo.

A questo punto, puoi dare un’occhiata veloce ai concentrati per vedere quanta quantità di oro è presente, lasciando circa mezzo bicchiere d’acqua nella padella, inclinando la padella in avanti come prima, e scuotendo a sinistra e a destra per posizionare i concentrati nella parte in basso della padella. Quindi, livella la padella e fai ruotare l’acqua intorno a cerchi lenti. Quest’azione scoprirà gradualmente i concentrati e potrai dare un’occhiata a qualsiasi traccia di oro presente. La quantità di oro nella padella ti darà un’idea di quanto sia ricca la materia prima che stai campionando.

La classica boccettina di vetro in cui i cercatori d’oro serbano il loro “raccolto”.

A molti principianti piace smettere a questo punto e prendere tutti i pezzi d’oro con le pinzette. Questo è un modo per recuperare l’oro dalla padella, ma è un metodo piuttosto lento. La maggior parte dei cercatori andranno a fondo nelle sabbie nere per quanto ritengono di poter andare senza perdere oro. Dopodiché controllano la padella facendola roteare, e scelgono i fiocchi di dimensioni maggiori per metterli in una boccetta. Infine, i concentrati rimanenti vengono versati in una piccola tanica, o secchio.

Lì vengono  lasciati accumulare lì fino alla fine della giornata, o settimana, o quando sono stati raccolti abbastanza concentrati per rendere utile il processarli ulteriormente. Questo è davvero il metodo migliore se sei interessato a recuperare più oro, perché ti permette di andare avanti con la padella senza perdere tempo con un paio di pinzette. Altrimenti, puoi finire per spendere il 25% del tuo tempo per usare la padella e fino al 75% del tuo tempo per prelevare piccole pagliuzze dalla padella!

Leave a Reply

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *